IELTS Speaking Part One- Board Game & Useful Language

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IELTS Speaking Part One board game and useful language
Move around by using different kinds of language in the categories below. 

will + be + v +

ing

would like

your area

your dream…

START abroad

when you

were

You need one counter (e.g. an eraser) each. Place
them on the START square. One of the other 
people in the group will ask you an IELTS 
Speaking Part One question about the topic or 
using the word(s) in the square you are on. You 
move around the board by using phrases with 
some of the functions on the following two pages, 
with one point for each phrase that hasn’t been 
used by anyone yet (meaning no points for 
repeating phrases which someone has already 
used).
Kinds of phrases you can get points for:

1

Checking (again) what the question means

2

Commenting   on   the   question/  Filling
silence while pausing for thought/ Dealing
with difficult questions

3

Commenting   on   the   match   or   possible
(mismatch)   between   the   question   and   the
answer

4

Vague   language/   Saying   you   are   not   sure
(e.g. you can’t remember exactly)

5

Changing   your   mind   halfway   through   an
answer/ Correcting wrong information

6

Explaining things that the examiner might
not   know   or   understand   (e.g.   names   of
things which are specific to your country)

7

Giving reasons

8

Different   (past,   present   or   future)   time
expressions

9

Different   tenses/   Verb   forms  to   talk  about
different times

Your partner will give one tick on the suggested 
language page for every new phrase you use, next
to one of the phrases there if you use that, or in 
the blank space if you use something completely 
different. In the real exam you should generally tell
the truth and only do those things if you have to, 
but in this game just concentrate on using as much
of that kind of language as you can. You move one
square for every point that you score. 

accommodatio

n/ home

what sort/ kind

of

day(s) off/

weekend

TV

art/ media

transport/

travel/ holiday

sport/ exercise/

keep fit

recent past

change

near future

ambition/ goal/

plan

distant past

desires/ wants

distant future

dish/ food

festivals/

celebration(s)

going out

school/
studies

family/ friend(s)

routines

retire

reading

films

prediction(s)

first/ last

now/ at the

moment

going to

next

green space(s)

name

have been +

ing

music

health/ healthy

likes/

preferences

hobbies/
interests

hometown

free time/

leisure

language(s)

how long

job/ work

is/ are + ing

in… years

if

IELTS

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2014

List for the person asking the questions and listening
Tick off any phrases below which are used for the first time, or put a tick in the blank 
space for any other phrases with the same function which are used (even if they are only a
little different). 

1

Checking (again) what the question means

Can I just check…?/ Just to check what the question is,…
Should I talk about… or…?/ Do you want to know… (or…)?
So, you’re asking…?
Could you repeat the first/ middle/ last part of the question?
Could you say that another way?
Do you mean…?
I’m afraid I didn’t understand the last word/ part of the question.
If I understand correctly, you want me to tell you…
What does… mean?
Sorry, I still don’t understand./ I’m still not quite sure what the question means.
Other phrases with that function: 

2

Commenting on the question/ Filling silence while pausing for thought/ Dealing
with difficult questions

Let me think./ Let me see. 
I’m just trying to remember. 
Hmmm./ Weeeeeell,…
I’ve never really thought about that before…
No one’s ever asked me that before.
That’s an interesting question. 
It’s funny you should ask me that, because…
Other phrases with that function: 

3

Commenting on the match or possible (mismatch) between the question and the
answer

If… means…, then…
I guess you want to know…, in which case…
I don’t know if this is what you are asking, but…
I don’t… exactly, but…
Actually (in my case),…
I can’t exactly answer that question (because…) but…
Other phrases with that function: 

4

Vague language/ Saying you are not sure (e.g. you can’t remember exactly)

I can’t remember… (exactly) but…
I don’t remember… but I can remember…
The only thing I can recall is…
… or something like that (anyway). 
… or something of that sort.
more or less/ approximately/ something like…
Other phrases with that function: 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2014

5

Changing your mind halfway through/ Correcting wrong information

Sorry, I meant to say…
Ah no, that’s wrong. It’s actually…
Other phrases with that function: 

6

Explaining things that the examiner might not know or understand (e.g. names
of things which are specific to your country)

There is a word in my language…
There is something in my country which we call…
which can be translated as…
The usual/ direct/ word for word translation is...
which is a kind of/ a bit like…
which looks/ smells/ tastes/ feels (something) like….
Other phrases with that function: 

7

Giving reasons

This is because…
The (main) reason for that is…
I’m not sure why exactly, but…
for some reason or the other
in order to…
so that…
Other phrases with that function: 

8

Different (past, present or future) time expressions

the day before yesterday/ a couple of days ago
in a year or two
by the time…
when I was a… student/ in… school/ in my late teens
in the late 90s
later this afternoon
first thing tomorrow morning
the week after next
at the moment/ currently/ presently/ now
nowadays/ these days
once every two or three weeks
Other phrases with that function: 

9

Different tenses/ Verb forms to talk about different times

is/ are going to 
is/ are + ing
has/ have + been + ing
will + be + ing
will + have + PP
plan to/ be planning to
want to/ would like to/ would love to
Other phrases with that function: 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2014

Without looking above, try to think of or remember at least three phrases for each of these 
categories of language that you were listening for and trying to produce during the game.

1

Checking (again) what the question means

2

Commenting on the question/ Filling silence while pausing for thought/ Dealing
with difficult questions

3

Commenting on the match or possible (mismatch) between the question and the
answer

4

Vague language/ Saying you are not sure (e.g. you can’t remember exactly)

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2014

5

Changing your mind halfway through an answer/ Correcting wrong information

6

Explaining things that the examiner might not know or understand (e.g. names
of things which are specific to your country)

7

Giving reasons

8

Different (past, present or future) time expressions

9

Different tenses/ Verb forms to talk about different times

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2014

Brainstorm similar phrases for these categories of useful language for your answers

Vocabulary related to accommodation

Vocabulary related to family

Vocabulary related to festivals and celebrations

Vocabulary related to transport and travel

Vocabulary related to food and drink

Vocabulary related to socialising

Vocabulary related to TV and films

Vocabulary related to music 

Vocabulary for talking about reading

Vocabulary related to other arts and media

Other vocabulary related to free time

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2014

Ways of talking about likes and dislikes

Ways of talking about now

Ways of talking about the past

Ways of talking about plans

Ways of talking about desires/ wants

Ways of talking about predictions

Other ways of talking about the future

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2014