IELTS Tips- Gap Fills


Type: Lesson Plans
Submitted by:
Published: 19th Sep 2012

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Lesson Plan Text


Written by Alex Case for © 2012 

IELTS tips with gaps which are useful language for the exam 
Fill each gap below with one word, thinking about what it must be to fit grammatically and 
make an accurate statement about the exam.   
General tips for Writing 
  You should use your eraser as ____________ as possible.   
  Even  someone  getting  a  9.0  will  make  a  _______________  number  of  grammatical 


  Being  ambitious  can  _________________  up  for  making  basic  errors,  but  the  most 

important thing is being comprehensible.   

  IELTS  Writing  is  ____________  less  academic  than  journal  papers  and  university 

theses,  for  example  because  you  are  encouraged  to  mention  ________  experience 
and  it  is  impossible  to  make  reference  to  quotations.  It  is  more  ___________  to  a 
school essay than to a real academic paper. 


Don’t  waste  time  counting  individual  words  –  count  the  words  on  two  lines,  then 
calculate a number of words per line. _____ that, count the number of lines and work 
out  the  total  number  of  words.  Alternatively,  it  is  even  better  do  all  your  writing  on 
official IELTS paper so you know how many words per line you usually have.   

Writing Part One 
  You  have  to  write  at  ________  150  words  and  it  is  best  to  write  _______  over  150. 

There  is  no  ________  number  of  words  but  writing  much  more  than  150  is  wasting 
time that you could spend working on Part Two.   

  In  Writing  Part  One  you  have  to  describe  one  or  more  bar  chart,  _______  graph, 

______ chart, _________, map, flowchart or other diagram.   

  The __________ majority of Writing Part One tasks are best written with  a short two-

sentence introduction and then two main paragraphs. 

  How you decide to divide the information into two paragraphs has ______ importance. 

It is much more important quickly deciding some way of doing so. 

  In  the  second  sentence  of  the  introduction,  explain  what  you  will  write  about  in  the 

_________ paragraph and the one after that. 

  In  each  main  paragraph,  it  is  usually  best  to  start  with  the  most  important  or  most 

_________ information. This will help make sure that you select and summarise rather 
than describe everything.   

  Unless  it  is  impossible  (as  it  sometimes  is  in  ______  tasks),  you  should  always 

________ and contrast.   

  You should mention how slowly/ gradually or _________________ things rise/ go up/ 

climb/ increase or ___________. 

  Be careful a

bout confusing “change from”, “change to” and “change ______”. 


Don’t include your own ___________ or ideas of what the data might mean, just select 
and analyse the data that is there. 


There’s no need to conclude or _____________ (and it is virtually impossible to do so 


Written by Alex Case for © 2012 

Writing Part Two 
  Read  the  question  very  carefully  and  underline  important  words,  looking  for 

___________  but  important  differences  in  the  instructions  such  as  between  “How 
much/ To what extent do you agree?” and “Do you agree?” 

  Also pay attention to plurals in the question. For ____________, if the questions say 

“Give reasons” you must give more than one.   

  The  _______  advantage  of  brainstorming  your  ideas  before  you  decide  on  your 

paragraph structure is that you know you won’t run out of ideas while you are writing. 
The greatest _________ is that it takes up valuable time.   

  Start  your  introduction  with  rephrasing  the  question  and  then  say  why  the  topic  is 

important, topical, relevant or _______________.   

  If you weigh up both sides of the argument and then give your own conclusions, make 

sure you say why one side of the argument is more __________ than the other. 

  The _________ common problem people have with Writing Part Two is running out of 


  Support  for  your  arguments  should  be  realistic  things  like  personal  _______  and 

logical ____________ rather than things you couldn’t know without research like direct 
quotes and statistics.   

  Leave  a  ___________  of  three  or  four  minutes  for  editing  and  add  better  language 

while you are correcting your mistakes. 

General tips on IELTS Speaking 
  Ask ___________ time you are not sure about the meaning of a question, or state your 

understanding  of  the  question  in  your  answer.  Make  all  questions  as  specific  as 

Speaking Part Two 
  You need to speak for ___________ one and two minutes. 
  Before that you have ______________ one minute to prepare what you are going to 

say, making notes to help you if you like.   

Speaking Part Three 
  Almost ____________ candidates find some Speaking Part Three questions difficult or 

impossible to understand and/ or answer. 

  There  are  ______________  half  points  in  the  test.  You  get  __________  points  for  a 

wrongly spelt answer or the wrong use of punctuation such _________ capital letters, 
apostrophes and hyphens. 

  Generally each text has __________ than one kind of question.   
  If there is more than one way of writing the answer, e.g. as a __________ or a word, 

choose the one you are most confident about.   

  In general, the words that you have to write down will be the ________ as the text but 

the words around them will be different.   

  You have ten minutes at the __________________ of the whole test to transfer your 

answers to the answer sheet. This is a good time to _______ any answers you haven’t 
decided on yet. 


Written by Alex Case for © 2012 

  You  need  to  transfer  your  answers  onto  the  answer  sheet  ___________  the  sixty 

minutes of the exam. You will need up to ten minutes to do this, or some people prefer 
to do it after they finish __________________ text.   

  Even  someone  getting  a  9.0  will  usually  get  some  answers  wrong,  so  you  need  to 

learn when to give up on a question and _________ on to the next one. You can still 
guess when you transfer to the answer sheet.   

  The texts _________________ in difficulty as you progress through the test, but there 

will still be some easier questions with the final text. 

  Most  people  do  not  have  ____________  time  to  read  through  the  whole  text  first.  If 

you do so, it is only to get an idea of where the information is rather than to understand 
anything  and  should  be  completed  in  _________  four  minutes  by  using  tactics  like 
switching to the next paragraph as soon as you know what a paragraph is about. 

  Under __________circumstances should you leave blank spaces on the answer sheet.   
  You  should  only  change  your  answers  if  you  are  _________  that  the  new  answer  is 

correct. First guesses tend to be more accurate than second guesses. 

How can you use the words above in useful phrases for the exam? What other phrases 
mean the same thing? (Note: not all the phrases are useful in the part of the exam that 
they are being used to describe).   
Are there any other useful words or phrases in those sentences (apart from in the gaps)? 
What are other ways of saying those things? 


Written by Alex Case for © 2012 

IELTS tips with gaps which are useful language for the exam 

– Suggested answers 

General tips for Writing 
  You should use your eraser as ____little________ as possible.   
  Even someone getting a 9.0 will make a _____fair/ reasonable/ certain______ number 

of grammatical mistakes.   

  Being  ambitious  can  __________make_______  up  for  making  basic  errors,  but  the 

most important thing is being comprehensible.   

  IELTS  Writing  is  _____much/  far_______  less  academic  than  journal  papers  and 

university  theses,  for  example  because  you  are  encouraged  to  mention  ___your/ 
personal_____  experience  and  it  is  impossible  to  make  reference  to  quotations.  It  is 
more __similar_____ to a school essay than to a real academic paper. 


Don’t  waste  time  counting  individual  words  –  count  the  words  on  two  lines,  then 
calculate a number  of words per line. _____After ___ that,  count the number of lines 
and  work  out  the  total  number  of  words.  Alternatively,  it  is  even  better  do  all  your 
writing on official IELTS paper so you know how many words per line you usually have.   

Writing Part One 
  You have to write at ____least____ 150 words and it is best to write __just_____ over 

150. There is no ___maximum_____ number of words but writing much more than 150 
is wasting time that you could spend working on Part Two.   

  In Writing Part One you have to describe one or more bar chart, __line_____ graph, 

__pie____ chart, __table_______, map, flowchart or other diagram.   

  The ___vast_______ majority  of Writing Part  One  tasks are best written  with  a  short 

two-sentence introduction and then two main paragraphs. 

  How you decide to divide the information into two paragraphs has __little/ minimal____ 

importance. It is much more important quickly deciding some way of doing so. 

  In  the  second  sentence  of  the  introduction,  explain  what  you  will  write  about  in  the 

____second/ next/ following______ paragraph and the one after that. 

  In  each  main  paragraph,  it  is  usually  best  to  start  with  the  most  important  or  most 

__obvious/  noticeable________  information.  This  will  help  make  sure  that  you  select 
and summarise rather than describe everything.   

  Unless it is impossible (as it sometimes is in ______flowchart____ tasks), you should 

always __compare______ and contrast.   

  You  should  mention  how  slowly/  gradually  or  ___rapidly/  dramatically/  quickly/ 

suddenly_______  things  rise/  go  up/  climb/  increase  or  ___drop/  fall/  decrease/ 


Be careful about confusing “change from”, “change to” and “change __by____”. 


Don’t include your own ____opinions_______ or ideas of what the data might mean, 
just select and analyse the data that is there. 


There’s  no  need  to  conclude  or  ____summarise_________  (and  it  is  virtually 
impossible to do so well).   


Written by Alex Case for © 2012 

Writing Part Two 
  Read  the  question  very  carefully  and  underline  important  words,  looking  for  _small/ 

subtle__________ but important di

fferences in the instructions such as between “How 

much/ To what extent do you agree?” and “Do you agree?” 

  Also  pay  attention  to plurals  in  the  question.  For  _____instance/ example_______,  if 

the questions say “Give reasons” you must give more than one.   

  The ____main/  biggest___  advantage  of  brainstorming  your ideas before  you decide 

on your paragraph structure is that you know you won’t run out of ideas while you are 
writing. The greatest __disadvantage_______ is that it takes up valuable time.   

  Start  your  introduction  with  rephrasing  the  question  and  then  say  why  the  topic  is 

important, topical, relevant or ______interesting_________.   

  If you weigh up both sides of the argument and then give your own conclusions, make 

sure you say why one side of the argument is more ____persuasive_______ than the 

  The  _____most_______  common  problem  people  have  with  Writing  Part  Two  is 

running out of time.   

  Support for your arguments should be realistic things like personal __experience_____ 

and  logical  ____consequen

ces/  arguments________  rather  than  things  you  couldn’t 

know without research like direct quotes and statistics.   

  Leave  a  ___minimum________  of  three  or  four  minutes  for  editing  and  add  better 

language while you are correcting your mistakes. 

General tips on IELTS Speaking 
  Ask ______each/ every_____ time you are not sure about the meaning of a question, 

or  state  your  understanding  of  the  question  in  your  answer.  Make  all  questions  as 
specific as ______possible______________.   

Speaking Part Two 
  You need to speak for ____between_______ one and two minutes. 
  Before  that  you  have ______exactly/  precisely________  one minute  to  prepare  what 

you are going to say, making notes to help you if you like.   

Speaking Part Three 
  Almost ___all_________ candidates find some Speaking Part Three questions difficult 

or impossible to understand and/ or answer. 

  There  are  __no____________  half  points  in  the  test.  You  get  ___no/  zero_______ 

points for a wrongly spelt answer or the wrong use of punctuation such __as_______ 
capital letters, apostrophes and hyphens. 

  Generally each text has __more________ than one kind of question.   
  If  there  is  more  than  one  way  of  writing  the  answer,  e.g.  as  a  ___figure/ 

number_______ or a word, choose the one you are most confident about.   

  In  general,  the  words  that  you  have  to  write  down  will  be  the  ___same_____  as  the 

text but the words around them will be different.   

  You  have  ten  minutes  at  the  _______end___________  of  the  whole  test  to  transfer 

your answers to the answer sheet. This is a good time to ____guess___ any answers 
you haven’t decided on yet. 


Written by Alex Case for © 2012 

  You need to transfer your answers onto the answer sheet ___during/ within________ 

the  sixty  minutes  of  the  exam.  You  will  need  up  to  ten  minutes  to  do  this,  or  some 
people prefer to do it after they finish ______each____________ text.   

  Even  someone  getting  a  9.0  will  usually  get  some  answers  wrong,  so  you  need  to 

learn when to give up on a question and ____move_____ on to the next one. You can 
still guess when you transfer to the answer sheet.   

  The texts ________increase_________ in difficulty as you progress through the test, 

but there will still be some easier questions with the final text. 

  Most  people  do  not  have  __enough/  sufficient__________  time  to  read  through  the 

whole text first. If you do so, it is only to get an idea of where the information is rather 
than  to  understand  anything  and  should  be  completed  in  ___under______  four 
minutes  by  using  tactics  like  switching  to  the  next  paragraph  as  soon  as  you  know 
what a paragraph is about. 

  Under __no____ circumstances should you leave blank spaces on the answer sheet.   
  You  should  only  change  your  answers  if  you  are  ___sure/  certain/  confident______ 

that  the  new  answer  is  correct.  First  guesses  tend  to  be  more  accurate  than  second 


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