IELTS Writing Part One- Tips & Phrases

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (100 KB)

Lesson Plan Text

IELTS Academic Writing Part One tips and useful phrases

Look at the IELTS Writing Part One task(s) your teacher gives you and try to think of tips 
for doing well in this part of the exam.

Cross out or change any of the tips below which you don’t agree with.

Describe all of the information given

Start your introduction with a very general description of the graph, table, etc. 

Split the information into two main paragraphs and describe how you have done so at the 
end of your introduction 

Always start the main paragraphs with expressions meaning “First” and “Second”

Describe the most important information at the beginning of each main paragraph

Avoid starting sentences with “and” and “but” 

Try to avoid simple time clauses like “in 1997” and “at seven o’clock” 

Compare and contrast 

Write a conclusion giving the reasons for the data being that way

Avoid simple phrases like “go up”, “go down” and “stay flat” 

Be more specific about the changes 

Use reference phrases rather than repeating the subject 

Write exactly 150 words

Write approximately 150 words

Write as many words as you can

Describe everything in the Present Simple tense

Use more complex tenses if you can 

Try to avoid using words and phrases from the question

If you can’t think of words which aren’t in the question, just change the parts of speech of 
the words that are there

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

Suggested phrases
Describe all of the information given – Not a good idea. It would be too long, the language 

would be too simple, and it goes against the instructions in the exam. 

Start your introduction with a very general description of the graph, table, etc. – Start your 

introduction with a very general description of the graph, table, etc. - “The (line) graph/ bar 

chart (= bar graph)/ pie chart/ map/ table/ diagram…”, “… shows/ represents/ compares/ 

illustrates…”, “information/ data/ figures”

Split the information into two main paragraphs and describe how you have done so at the 

end of your introduction – “I will describe… and then…”/ “First, I will .. and after that I 

will…”, In the first paragraph I will… and in the following paragraph I will…”

Always start the main paragraphs with expressions meaning “First” and “Second” – Not a 

good idea. These expressions should be used with some kind of list. 

Describe the most important information at the beginning of each main paragraph – “The 

first thing you notice…”, “The most noticeable… is…”, “The biggest/ most noticeable/ most 

important difference/ similarity between the lines/ graphs is…”, “Overall,…”, “The main 

trend…”, “In general,…”, “The thing that stands out (most) is…”

Avoid starting sentences with “and” and “but” – “However”, “Furthermore”, “Moreover”, “In 

contrast”, “In addition”

Try to avoid simple time clauses like “in 1997” and “at seven o’clock” – “subsequently”, 

“between… and…”, “at the same point (in time)”, “late in the afternoon”, “initially”, 

“following that”

Compare and contrast – “Comparing the…”, “(far/ much) …er/ more/ less…”, “(not) as…

as…”, “similar/ almost the same”, “…,whereas…”, “In contrast,…”, “(almost) the opposite” 

“While…,…”, “… shows a rather/ very different pattern/ trend.”, “We can contrast this 

with…”,  “… is (a/ the) (major) exception…”

Write a conclusion giving the reasons for the data being that way – Not needed because 

the question doesn’t ask you to do that, and usually very difficult because you don’t know 

enough to draw a conclusion

Avoid simple phrases like “go up”, “go down” and “stay flat” – “rise”, “fall”, “remain stable”, 

“decline”, “drop”, “fall”

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

Be more specific about the changes – “significant(ly)”, “huge(ly)”, “dramatic(ally)”, 

“considerable/bly”, “gradual(ly)”, “slight(ly)”, “steady/ily”, “sharp(ly)”, “shoot up”, “crash”, 

“bottom out”, “bounce back”

Use reference phrases rather than repeating the subject – “The former”, “The latter”, 

“This”, “Both”, “Only the first of these…”

Write exactly 150 words – Not a good idea, because you’d have to spend too long 

rewriting and there’s no need to waste time counting every word

Write approximately 150 words – Not a good idea because it must be 150 words or more, 

so 149 words isn’t enough

Write as many words as you can – Not a good idea because it will waste time and won’t 

summarise enough (as you are asked to in the question)

Describe everything in the Present Simple tense – It is better to use more complex 

language

Use more complex tenses if you can – “will (+ be + ing)”, “have + been + ing”

Try to avoid using words and phrases from the question – Depends on the question

If you can’t think of words which aren’t in the question, just change the parts of speech of 

the words that are there – Depends on the question

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011