IELTS Writing- The Same or Different?

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (95 KB)

Lesson Plan Text

IELTS Writing phrases Same or different?

Do the following pairs of expressions have the same or different meaning (don’t worry 
about grammar etc).

A great advantage/ The main advantage

The best solution/ The best answer

Banned/ Prohibited

Allowed/ Permitted

Make children watch violent images/ Let children watch violent images

The government is to blame/ The government is responsible

A solution could be/ One possible solution is

However/ Nevertheless

Nonetheless/ Nevertheless/ Even though that is true

At the moment/ At that moment

Nowadays/ These days

Solve/ Sort out

However/ On the other hand

Many people feel that…/ A large number of people think that…/ It is thought by 
many that…/ There is a widespread belief that…/ A great number of people hold the 
view that…

In contrast/ On the contrary

At first/ First of all

First of all/ First/ Firstly

At last/ Lastly

Last of all/ Lastly/ Finally

One of the advantages/ An advantage

The points below/ The following points

Looking at…/ Moving on to…

As for… / Moving on to…

Pros and cons/ Advantages and disadvantages

Pros/ Advantages

Cons/ Disadvantages

Compared with these two locations/ Comparing these two locations

In the town centre/ Within the town centre

In the town centre/ At the centre of town

To the northwest/ In the northwest

Is located/ Is situated

Locates/ Is located

Near/ In the vicinity of

Use some of the phrases from near the bottom to describe a map, then use some of the 
other phrases to discuss a Writing Part Two question. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

Answer key

Phrases with different meanings with explanations of the differences:

A great advantage/ The main advantage – Different. “The main advantage” means 
the number one most important advantage. 

Make children watch violent images/ Let children watch violent images. – Different. 
The former would mean forcing children to watch violent images, so is very unlikely!

The government is to blame/ The government is responsible – Slightly different. The 
government can be responsible for sorting something out even if it is not their fault. 

However/ Nevertheless – Different. Nevertheless is more specific and means “even 
though that is true”.

At the moment/ At that moment – Different. At the moment means now and is fairly 
common in IELTS. At that moment is mainly used in stories. 

However/ On the other hand – Different. The latter is only used to weigh up the two 
sides of an argument or compare two things leading to a conclusion, so is much 
more specific than “however” or “in contrast” and is often used wrongly. 

In contrast/ On the contrary – Different. The latter means that the previous state-
ment was actually incorrect, so it is often used after expressions like “… claims 
that…/ People assume that…”

At first/ First of all – Different. “At first” means that things later changed and so is of-
ten used with phrases like “but later…”, and so is rare in IELTS.

At last/ Lastly – Different. The former means after a long wait and so will not come 
up in IELTS writing. 

The points below/ The following points – Slightly different. The latter means that the 
points come straight after, whereas the former just means they are somewhere be-
low. 

Looking at…/ Moving on to… - Slightly different. The latter can’t be used for the first 
topic, just for changing topics. 

Pros/ Advantages – Different. “Pros and cons” is a fixed expression that can’t be 
split up, so “pros” on its own would have to have the unrelated meaning of “profes-
sionals”. 

Cons/ Disadvantages – Different. (See above). 

Compared with these two locations/ Comparing these two locations – Different. The 
former compares those two locations to at least one other. 

In the town centre/ At the centre of town – Different. The former is an area and the 
latter is seen as a point. 

To the northwest/ In the northwest – Different. The former is outside whereas the 
former in inside. 

Locates/ Is located – Different. The former means “finds” and is unlikely to be suit-
able for IELTS writing. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012