Leading Seminars/Discussions Politeness Competition Game

Level: Intermediate

Topic: Profession, work or study

Grammar Topic: Vocabulary

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (102 KB)

Lesson Plan Text

Leading Seminars/Discussions Politeness Competition Game
What is wrong with all the phrase for leading discussions and seminars below? 
Getting the session started
1. The others are late but it’s time to start. 
Background information and instructions for the discussion 
2. Today you have to talk about… 
3. As every idiot knows/ As you should all know,… 
4. Everyone knows that old people… 
5. Everyone’s been arguing about… 
6. You’re probably wondering why you have to do this. Well,… 
7. Don’t let your partner do all the talking. 
Getting the discussion started
8. Ready, steady, go!/ Let’s do it! 
9. (name), speak first please./ (name), you start. 
10. Please let me speak./ Please stop speaking. 
11. Hurry up! 
12. Right! Next bit! 
13. Tell us what you decided. 
Giving feedback on the discussion
14. You didn’t contribute enough. 
15. Your arguments were nonsense. 
16. Your PowerPoint was a mess. 
17. I couldn’t understand what you were saying. 
18. I told you to…/ You were told to… 
19. Next time, you have to… 
20. … was worse than last week. 
21. I was shocked by… 
22. Don’t you remember what I told you last week? 
23. … wasn’t as bad as last week. 
24. Why on earth did you…? 
25. … was weak. 
26. How long did you spend preparing? Five minutes?/ You obviously didn’t prepare 

enough. 

27. There was far too much… 
Explaining what will happen after the session
28. Write a summary and email it asap. 
29. Don’t just forget all that when you write your essays. 
30. You can find out if you passed or failed tomorrow. 
Ending the session
31. Time’s up. 
32. Thanks for coming. 
Answer: All of them are at least a little too direct or informal, and most are very rude. 

Choose one of the phrases above and compete to make it more and more polite, for
example by making it longer and longer by adding indirect and polite words. Give up
whenever you can’t get more polite, discuss which of those was probably most useful in
real life, then do the same with other examples. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Suggested words to add
You can use words from below to help with the task above. Some sentences above can
take more than one word from below and others don’t need any. Some words below can
be used in more than one place above. 

a bit

a few 

a moment

at least

at this stage

attempt

better

can 

could

don’t know

excuse

guess

hope

hopefully 

I’d like 

if

in terms of

just 

let’s

majority

maybe 

might

most 

much 

no real

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

not as

not completely

not enough

not quite

not really

not very

please

probably 

quite a lot

rather

seem 

should

some

sorry 

we 

well

would

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Suggested answers
Getting the session started
1. The others are late but it’s time to start. - Well, there are still a few people missing but I

guess we should start.

Background information and instructions for the discussion 
2. Today you have to talk about… - The topic of today’s session is…/ We’re going to talk 

about…/ What I’d like to discuss is…

3. As every idiot knows/ As you should all know,… - As you might already be aware,…/ I 

guess at least most of you already know…

4. Everyone knows that old people… - It is commonly thought that the majority of people 

over retirement age…

5. Everyone’s been arguing about… - Recently, there has been quite a lot of controversy 

about…

6. You’re probably wondering why you have to do this. Well,… - The reason I want to dis-

cuss this is to…/ Through this discussion I hope you can…

7. Don’t let your partner do all the talking. - Please make sure that you all contribute 

equally to the discussion. 

Getting the discussion started
8. Ready, steady, go!/ Let’s do it! - So, as I explained, let’s begin by…
9. (name), speak first please./ (name), you start. - (name) maybe we can start off by 

hearing your views./ would you like to kick off?

10. Please let me speak./ Please stop speaking. - Sorry for interrupting, but…/ Can I stop 

you there and…?/ Sorry for not letting you finish, but…/ Could I interrupt you for just a 
moment?/ Before you go on, can we…?/ Excuse the interruption, but…/ Before you 
continue,…  

11. Hurry up! - Quickly finish that stage and then…/ Just one minute left before you need 

to…

12. Right! Next bit! - Moving onto…/ We seem to have finished that stage, so…/ Turning 

to…/ If no one has anything (else) to add at this stage,…/ It’s (about) time to… 

13. Tell us what you decided. - Could you tell us what your group decided?/ Can you re-

port back on your decision?

Giving feedback on the discussion
14. You didn’t contribute enough. - You could have contributed a bit more. 
15. Your arguments were nonsense. - I couldn’t make much sense of your arguments./ 

The arguments weren’t very coherent.

16. Your PowerPoint was a mess. - You could work on your PowerPoint a bit more. 
17. I couldn’t understand what you were saying. - I had some problems following you. 
18. I told you to…/ You were told to… - I don’t know if you remember, but the instructions 

were to…

19. Next time, you have to… - Next time, make sure that you…/ Please make an effort 

to…/ Make a note to…/ You should consider…/ I would recommend…

20. … was worse than last week. - … wasn’t quite as good as last week./ If anything,… 

was better last week.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

21. I was shocked by… - I was rather disappointed to see that…/ … wasn’t really what I

had expected.

22. Don’t you remember what I told you last week? - If you think back to your feedback af-

ter the last session…/ You might remember that…/ As I instructed, you…/ Your instruc-
tions were…

23. … wasn’t as bad as last week. - You’d really improved…
24. Why on earth did you…? - There was no real need to…
25. … was weak. - … wasn’t very strong.
26. How long did you spend preparing? Five minutes?/ You obviously didn’t prepare 

enough. - You don’t seem to have prepared enough.  

27. There was far too much… - It might have been better with less…

Explaining what will happen after the session
28. Write a summary and email it asap. - Please write a summary of your position and 

email to me by midday on Friday. 

29. Don’t just forget all that when you write your essays. - Please use what you have

learnt today when you write your essays on the topic.

30. You can find out if you passed or failed tomorrow. - Your marks will be posted on the 

noticeboard outside my office.

Ending the session
31. Time’s up. - We seem to have run out of time, so we’ll have to leave the discussion

there. 

32. Thanks for coming. - Thanks for all your great contributions today.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Brainstorming stage
Without looking above for now, brainstorm at least two useful phrases into each of these 
categories. Suitable phrases which aren’t above are also fine.

Getting the session started

Background information and instructions for the discussion 

Getting the discussion started

Giving feedback on the discussion

Explaining what will happen after the session

Ending the session

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015