Names Lesson

Level: Intermediate

Topic: Person's name

Grammar Topic: Vocabulary

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (89 KB)

Lesson Plan Text

Names lesson
Part One: Vocabulary
What is missing from each of the lists below? What does all three lists have in common?

First/ Last/ Family/ Given/ Christian/ Middle/ Pet/ Full/ Maiden/ Professional/ Pen/ 
Change your/ Take someone’s/ Stage/ Screen/ Assume a/ Unisex/ Biblical/ Real/ Go 
by a/ Rude ____________

Ano___ous/ Epo____ous/ Pseudo____

____ de plume/ de guerre

Check below, then ask your partner and then teacher about any expressions you don’t  
understand.

Surname/ Family 

name/ Last name

Given name(s)/ 

First name/ 

Christian name

Full name

Full name and title

Initial(s)

Middle name

Middle initial

(Mother’s) maiden 

name

Jnr

The Third

Professional 

name

Pen name/ Nom 

de plume

Nom de guerre

Take someone’s 

name

Deed poll

(Affectionate/ 

Insulting) 

nickname

Shortened name/ 

Short form of a 

name

Title

Letters after your 

name

Named after…

Pet name

Pseudonym

Unisex names

Stage names

Patron saint

Biblical name

Anon/ Anonymous

Handle

Screen name

Assume a name

Middle initial

Mispronounce 

someone’s name

Go by the name…

Rude names/ Call 

someone names

Common name

Popular name

Née 

Eponymous

Double-barrelled 

surname

Choose one of the things above and talk about it as long as you can. 

What cultural differences can you think of about the things above?

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

Are any of the things in the following list true for your country? 
1. The names of famous people are often shortened, e.g. Bra Pi for Brad Pitt
2. People are often given another name after they die
3. The Emperor is rarely referred to by name
4. People put their surname before their given name, sometimes with the family name in 

capitals so that foreigners can see which is which.  

5. It is old-fashioned, but you still see letters addressed to wives with their husband’s 

name, e.g. “Mr and Mrs Roger Case” or “Mrs Roger Case”

6. You can sometimes tell the class of someone’s family by their family name
7. Many middle names often means an aristocratic background
8. You can often tell which part of the country someone comes from from their family 

name

9. Insisting on people using the full form of your name can seem stuck up or unfriendly
10. A French family name often means an aristocratic background
11. Mohammed is one of the most popular boys’ names
12. Because the language has tones, it is very easy to change someone’s name into an in-

sult by mispronouncing it

13. People are often given Western names in their school English classes, and often con-

tinue using them when they interact with foreigners when they grow up

14. It is bad luck to write someone’s name in red ink
15. 45% percent of people in the country have the same three family names
16. Most people are named after a Saint, and that person’s Saint’s day is more important  

than their birthday

17. Most people take both their mother’s and father’s surnames
18. Short versions of first names can often be unrecognisable, e.g. Pepe for Jose 
19. Until recently, all baby names had to be from the bible or the names of saints

20.

People are usually given negative nicknames like “Chicken” or “Little” when they are 
born to avoid the attention of evil spirits, and those names are often used in adulthood 
too.

21. Women take their mother’s name as a surname. 
22. A word meaning “of” (such as “de” or “Von”) often means an aristocratic background

What other countries might they be true for?

The list is divided into sections by country. Which country do these groups of numbers  
refer to?
1–4 - Japan
5-11 - UK
12 - China
13 –15 – South Korea
16-18 - Spain
19 - Portugal
20 - Thailand
21 - Iceland
22- Many European countries

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

The names in each item in the following list are related to each other in some way, e.g.  

refer to things in the vocabulary and/ or cultural differences sections above. What is the 

connection each time? 

A) Smith, Potter, Cooper, Mason, Taylor or Tailor, Webb or Weaver, Thatcher, Tyler (from 

tiler), Slater, Miller, Baker, Cook, Fisher, Shepherd, Carter, Clark or Clarke (from clerk), 

Skinner, Gardener, Fowler, Waterman, Wheeler, Hooper, Sawyer, Turner, Roper, 

Hawker, Brewer, Faulkner (from falconer), Walker, Bowyer, Archer, Wright, Cartwright, 

Foster (from forester), Parker, Coward (from cowherd)

B) Lenin, Stalin, Trotsky, Carlos the Jackal, Pol Pot

C) Robinson, Williamson, Benson, Stevenson, Dickson, Robertson, Richardson, Jackson, 

Wilson, Johnson, Watson. MacDonald, O’Leary 

D) Heath, Wood, Woods, Green, Hill, Brooke, Bush 

E) David Lloyd George, Helena Bonham Carter, Sacha Baron Cohen, Shaun Wright-

Philips, Ralph Vaughan Williams, Catherine Zeta-Jones, Camilla Parker-Bowles

F) Little, Small, Strong, Armstrong, Longman, Swift, Steptoe, Wilde, Wise, Young, Black

G) Rex, Max, Buddy, Rocky, Jake, Cody, Buster, Duke, Lucky, Rusty, Shadow, Gizmo, 

Bentley, Zeus, Samson, Sparky, Boomer

H) Deng Xiaoping, Hu Jintao, Mao Zedong, Zhou Enlai, Chiang Kai-shek, Chow Yun-Fat, 

Yao Ming, Confucius

I) Senhor, monsieur, Herr, senorita, mademoiselle, Madame, senora, -san

J) mate, my son, love, dear, whatisname 

K) Kim, Sam, Gabriel, Alex, Sam, Chris, Pat 

L) Lily, Daisy, Poppy, Rosemary, Flora, Heather, Iris, Jasmine, Rose, Violet 

M) Michael and Michelle; Alexander, Alexandra and Alexis; Joe and Jo; Frances and 

Francis; Carl and Carla, Eric and Erica, Gerald and Geraldine, George and Georgina, 

Henry and Henrietta, Joseph and Josephine, Martin and Martina, Paul and Paula, 

Victor and Victoria, Julian and Julia, Oliver and Olive, Louis and Louise, John and 

Jean, Billy and Billie, Tony and Toni, Terry and Teri

N) Wally, Willy, Jon, Randy, Fanny, Dick, John Thomas, Bottom, Pratt 

O) Kit, Guy, Art, Clay, Buck, Cliff, Drew, Rod, Stew, Chip, Wade, Will, Rich, Grant, Dean, 

Lance, Norm, Bud, Pat, Rob, Gene, Ray, Earl, Bill, Chuck, Frank, Dale, Curt, Don, 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

Glen, Walter, Willie, Albert, Harold, Raymond

P) Margaret, Dorothy, Mildred, Frances, Florence, Lillian, Rose, Ethel, Evelyn, Edna, 

Gladys

Q) Lewis Caroll, George Eliot, Yukio Mishima, Natsume Soseki, George Orwell, Pablo 

Neruda, Mark Twain

R) Joseph, Paul, Saul, Aaron, Abraham, Adam, Amos, Andrew, Benjamin, Daniel, David, 

Isaac, Jacob, Jonathon, Joshua, Jude, Luke, Matthew, Mark, John, Peter, Samuel

S) Bill, Will, Willy, Billy, Willie

T) Bob, Bobby, Rob, Robbie

U) Dick, Rich, Richie 

V) Beth, Liz, Betty, Lizzie, Bess, Lilly 

W) Kate, Katie, Cathy, Cath 

X) Lex, Alex, Alec, Sandy 

Y) Al, Fred, Alf, Alfie, Freddie 

Z) Mary, Abigail, Anna, Martha, Deborah, Esther, Eve, Hannah, Judith, Lydia, Naomi, 

Rachel, Ruth, Sarah, Sharon, Susanna

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011