Negotiations- Responding

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (96 KB)

Lesson Plan Text

Good and Bad Responses to Negotiating Phrases
Choose the best response on each line below. One should clearly be best each time, even
when more than one is possible. 

If I order 30,000 silk scarves, what discount will you offer us? – 30,000 isn’t that large, 
actually, but if you buy 50,000 scarves…/ 30,000? Wow! That’s great! Thank you so much. 
How about fifty percent?/ Only 30,000? In that case, I can’t offer you any discount at all. 

I take it your price includes insurance? – Actually, no./ I’m afraid you’d usually be 
responsible for that. However, if the order was really large,…/ Insurance? No, you have to 
pay for that.

How would you feel about $500 a ton? – Hmm, I was hoping for something quite a lot 
better./ I wouldn’t feel very good about that./ That is completely unacceptable. You’ll have 
to do better than that. 

Could you move a little more on the delivery date? – Even more? Seriously? Are you 
kidding?/ Of course. How many more days would you like us to change it by?/ I think we’ve
already been quite flexible on that. However, we could look at…

What about the same price but a smaller initial order? – I’d be willing to consider that./ 
Really? You are too kind!/ Thank you for your cooperation.

That’s okay as long as you get the first part of the order to us by the end of June. That’s 
absolutely vital. – How about August?/ That’s no problem. I can definitely guarantee that. 
In return, can you make sure that…?/ Yeah, I guess that might be okay.

Okay. That’s no problem. I’ll make sure it arrives within five days this time, as you asked. –
Actually, can we make it four days then?/ Okay. I’m happy with that./ Thanks. That would 
be a great help.

I can pay that price as long as you get it to me by the end of the month. – I would do that if 
we had the stock, but unfortunately we are waiting on our own suppliers./ The end of the 
month? Ha! I wish I could!/ That’s impossible. 
 
We don’t seem to be getting anywhere. Maybe we should just call it a day for now. – 
Maybe you’re right. Never mind, I’m sure we’ll have a more productive meeting next time. /
Okay. Bye./ Really? I’m so sorry. Please reconsider!

Can I have all that in writing by the end of the week? – Do you really need it in writing?/ 
How about the middle of next week?/ Of course.

Thanks, that was a very productive meeting. – No no no, thank YOU. I look forward to 
doing business with you again soon./ Not at all./ You’re welcome.

Compare your answers to those in bold on the next page. Note that some are debatable, 
so please ask if you disagreed on any.  

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Good and Bad Responses to Negotiating Phrases
Suggested answers
If I order 30,000 silk scarves, what discount will you offer us? – 30,000 isn’t that large, 
actually, but if you buy 50,000 scarves…
/ 30,000? Wow! That’s great! Thank you so 
much. How about fifty percent?/ Only 30,000? In that case, I can’t offer you any discount at
all. 

I take it your price includes insurance? – Actually, no./ I’m afraid you’d usually be 
responsible for that. However, if the order was really large,…
/ Insurance? No, you 
have to pay for that.

How would you feel about $500 a ton? – Hmm, I was hoping for something quite a lot 
better./
 I wouldn’t feel very good about that./ That is completely unacceptable. You’ll have 
to do better than that. 

Could you move a little more on the delivery date? – Even more? Seriously? Are you 
kidding?/ Of course. How many more days would you like us to change it by?/ I think 
we’ve already been quite flexible on that. However, we could look at…

What about the same price but a smaller initial order? – I’d be willing to consider that./ 
Really? You are too kind!/ Thank you for your cooperation.

That’s okay as long as you get the first part of the order to us by the end of June. That’s 
absolutely vital. – How about August?/ That’s no problem. I can definitely guarantee 
that. In return, can you make sure that…?/
 Yeah, I guess that might be okay.

Okay. That’s no problem. I’ll make sure it arrives within five days this time, as you asked. –
Actually, can we make it four days then?/ Okay. I’m happy with that./ Thanks. That would 
be a great help.

I can pay that price as long as you get it to me by the end of the month. – I would do that 
if we had the stock, but unfortunately we are waiting on our own suppliers./
 The end 
of the month? Ha! I wish I could!/ That’s impossible. 
 
We don’t seem to be getting anywhere. Maybe we should just call it a day for now. – 
Maybe you’re right. Never mind, I’m sure we’ll have a more productive meeting next 
time. /
 Okay. Bye./ Really? I’m so sorry. Please reconsider!

Can I have all that in writing by the end of the week? – Do you really need it in writing?/ 
How about the middle of next week?/ Of course.

Thanks, that was a very productive meeting. – No no no, thank YOU. I look forward to 
doing business with you again soon./
 Not at all./ You’re welcome.

Conditionals in negotiations language presentation
What two grammatical structures can go with “if/ as long as/ providing/ as soon as” in 
negotiations? What are the differences in meaning between those two forms. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015