Nouns that are both Countable & Uncountable

Level: Beginner

Topic: Numbers

Grammar Topic: Nouns

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (97 KB)

Lesson Plan Text

Nouns which are both countable and uncountable
The pairs of sentences below use the same noun with the first example being the 
uncountable version and the second being the countable version. Both are grammatically 
correct but one of the two sentences is unusual or even strange. Which is more common 
in each pair?

Get some glass out for dinner/ Get some glasses out for dinner

He visited lots of capital in Europe/ He visited lots of capitals in Europe

I bought some wood/ I bought some woods

I can’t stand the bad language on TV/ I can’t stand the bad languages on TV

I did lots of revision before my test/ I did lots of revisions before my test

I got some interest from the bank/ I got some interests from the bank

I like to have some fire in my house/ I like to have a fire in my house

I  walked  so  far  I  had  to  put  some  plaster  on  my  feet/  I  walked  so  far  I  had  to  put  some 
plasters on my feet

I watched some drama last weekend/ I watched some dramas last weekend

I wrote my experience on my CV/ I wrote my experiences on my CV

Some light came through the window/ Some lights came through the window

Some life was lost/ Some lives were lost

The teacher made me do some exercise for homework/ The teacher made me do some 
exercises for homework

Watch some television/ Watch some televisions

We bought 200 tonnes of iron/ We bought 200 tonnes of irons

We used some really nice cloth to make his suit/ We used some really nice cloths to make 
his suit

I watched some film yesterday/ I watched some films yesterday

We don’t have enough room for all those teddy bears/ We don’t have enough rooms for all 
those teddy bears

What would the less common one in each pair?

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

Nouns which are both countable and uncountable

Suggested answers

Get some glasses out for dinner. “Get some glass out for dinner” would mean some of 
that material, e.g. a broken window, on the dinner table.

He visited lots of capitals in Europe. “He visited lots of capital in Europe” would mean 
looking at money. 

I bought some wood. “I bought some woods” would mean buying entire forests.

I can’t stand the bad language on TV. “I can’t stand the bad languages on TV” would 
mean I dislike particular foreign languages. 

I did lots of revision before my test. “I did lots of revisions before my test” would mean 
making lots of changes to my written work. 

I got some interest from the bank. “I got some interests from the bank” would mean I 
got my hobbies from them.

I like to have a fire in my house. “I like to have some fire in my house” would make me 
a pyromaniac. 

I  walked  so  far  I  had  to  put  some  plasters  on  my  feet.  “I  walked  so  far  I  had  to  put 
some plaster on my feet” would mean I was fixing my own broken bones. 

I watched  some  dramas  last weekend.  “I  watched some drama last  weekend” would 
mean real life events, e.g. my parents arguing. 

I wrote my experience on my CV. “I wrote my experiences on my CV” would mean in-
teresting stories of things that happened to me. 

Some light came through the window. “Some lights came through the window” would 
mean people throwing lamps into my house. 

“Some lives were lost”. Some life was lost would mean I would die earlier because of it 
(though still in the future) or that it became less lively. 

The  teacher  made  me  do  some  exercises  for  homework.  “The  teacher  made  me  do 
some exercise for homework” would mean some physical exercise, e.g. jogging. 

Watch some television. “Watch some televisions” would mean several TV sets at the 
same time. 

We bought 200 tonnes of iron. “We bought 200 tonnes of irons” would mean the things 
for making your clothes flat. 

We used some really nice cloth to make his suit. “We used some really nice cloths to 
make his suit” would mean rags. 

I watched some films yesterday. “I watched some film yesterday” would mean sitting 
looking at a roll of film out of a camera. 

We don’t have enough room for all those teddy bears. “We don’t have enough rooms 
for all those teddy bears” would mean each teddy bear has its own bedroom.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012