Past numbers trivia board game narrative tenses review

A LESSON PLAN FOR ENGLISH LANGUAGE TEACHERS

Level: Intermediate
Topic: Numbers
Grammar Topic: Verbs and Tenses
Type: Lesson Plans
Submitted by:
Published: 31st May 2021

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Lesson Plan Text

Past numbers trivia board game narrative tenses review
Each put a counter (e.g. an eraser) on the START square. Tell your partner what kind of 
square you are on (Past Simple, Past Continuous or Past Perfect) and they will take a card
from that pack and read it out. Past Continuous cards are the narrowest, Past Perfect 
cards are the widest, and Past Simple are the medium-width cards.
 You have up to six 
tries to get exactly the right answer, with six points if you get it right on your first guess, five
points if you get it right on your second guess, etc. After each wrong guess, your partner 
will give you a hint about how far you are wrong like 
“It’s a lot more”, “It’s quite a lot less” 
and “It’s a little higher” until they guess exactly the right number. All guesses must be in full
sentences (
“He played Dracula 100 times”, etc). 

Useful language for giving hints

(That’s
close 
but)

it’s (actually)
the real number is

a lot/ much/ far
quite a lot
slightly/ a little/ a bit
very slightly/ a tiny bit

more/ higher/ longer/ more often.
less/ lower/ shorter.

When you get the correct answer, you can move that many squares clockwise, e.g. four 
squares if your third guess was correct. Continue until you get all the way around the 
board or the teacher stops the game. If you run out of cards, use the same ones again.
 

Places to put packs of cards (face down)
Past Simple pack of cards

Past Continuous pack of cards

Past Perfect pack of cards

p. 1

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2021

Past Perfect

Past Simple

Past Continuous

Past Perfect 

START

Past Simple

Past Continuous

Past numbers trivia board game narrative

tenses review

Try to answer trivia questions about past

numbers and move clockwise around the board,

with how many squares you move depending on

how quickly you guess exactly the right number:

-

first guess is right = move six squares

-

second guess is correct = move five squares

-

third guess is correct = move four squares

-

fourth guess is correct = move three squares

-

fifth guess is correct = move two squares

-

sixth guess is correct = move one square

If you need more than six guesses, you have to

give up and stay on the same square. Between

each guess, your partner will give you hints about
how wrong you are like 
“The real number is much

long” and “Actually, it’s slightly less often”.

When someone has gone all around the board or

your teacher stops the game, try to analyse the

differences between the three tenses used in this

game. 

Past Continuous

Past Simple

Past Perfect

Past Perfect

Past Simple

Past Continuous

Past Continuous

Past Simple

Past Perfect

Past Perfect

Past Simple

Past Continuous

Past Continuous

Past Simple

Past Perfect

Past Perfect

Past Simple

Past Continuous

Past Continuous

Past Simple

Past Perfect

Past Perfect

Past Simple

Past Continuous

Past Continuous

Past Simple

Past Perfect

Past Cont.

Past Simple

Past Perfect

p. 2

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2021

Past Simple cards

How many times did

Christopher Lee play

Dracula? He played

Dracula ten times.

How many times did

English king Henry VIII get

divorced? He got divorced

twice.

How many times did France

have a king called Charles?

They had one nine times.

How many times did

Michael Jordan reach the

NBA playoffs? Twelve

times.

How many times did the

actor Marilyn Monroe get

married? She got married

three times.

How many World Cups did

the Brazilian footballer Pele

win? He won three.

How many times did Ross

get divorced in the 1990s

American sitcom Friends?

He did it three times.

How many times did the

cricketer Jack Hobbs get

over 100 runs? He did it

197 times. 

How many times did the

park ranger Roy Sullivan

survive lightning strikes? He

survived them seven times.

How many times did Roger

Moore play James Bond?
He played that role seven

times.

How many times did Yuri

Gagarin circle the earth on
the first flight in space? He

circled it once.

How many times was

Franklin D Roosevelt

President of the USA? He

was President three times.

Past Continuous cards

According to the

Bible, how many

people were sailing

on Noah’s Ark when

the rain stopped?

Eight people were

sailing on it.

How many

Americans were

travelling on the

Lusitania when a

German submarine

sunk it in 1915? 128

were travelling on it.

How many people

were crossing the

Ponte Morandi

bridge when it

collapsed in 2018 in

Genoa, Italy? 59

were crossing it.

How many people

were flying on

Malaysia Airlines

flight MH17 when it

was shot down over

Ukraine? 298 were

flying on it.

How many people

were hiding in Anne

Frank’s house when

they were

discovered by the

Nazi’s in 1944? 8

were hiding there.

How many people

were listening when

Martin Luther King

gave his “I Have a

Dream” speech?

200,000 were

listening there.

How many people

were living close to

Chernobyl nuclear

reactor when the

accident occurred?

116,000 were living

there.

How many people

were riding in

President JFK’s limo

when he was shot?

6 people were riding

in it.

p. 3

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2021

How many people

were sitting with

President Abraham

Lincoln when he

was shot? Three

people were sitting

there.

How many people

were travelling on

the Big Dipper

rollercoaster when it

crashed in 1972? 31

people were

travelling on it.

How many people

were watching the

play with Abraham

Lincoln when he

was shot? 2500

people were

watching it.

How many people

were working in

Rana Plaza in

Dhaka, Bangladesh,

when it collapsed in

April 2013? 3100

were working there.

Past Perfect cards

How long had Al Qaeda leader Osama Bin

Laden been hiding when he was killed by

American Navy SEALs? He had been

hiding for 5 years.

How long had Hitler been Chancellor of

Germany when WWII started? He had

been Chancellor for 6 years.

How long had two-wheeled bicycles

existed when pedals were added? They

had existed for 41 years.

How long had gasoline cars been driving

on roads when the first car crash

happened? They had been driving on

roads for five years.

How long had airships been flying across

the Atlantic when the Hindenburg airship

disaster happened? They had been flying

across the Atlantic for 9 years.

How long had there been slavery in the

USA when Lincoln proclaimed all slaves to

be free? There had been slavery for 244

years.

How long had Winston Churchill been a

member of parliament when he became

British prime minister during the Second

World War? He had been one for 40 years.

How long had the Second World War been

over when Japanese soldier Hiroo Onoda

surrendered? It had been over for 29

years.

How long had New Zealand women had

the right to vote when Swiss women

achieved the same thing? They had had

that right for 78 years.

How long had William Henry Harrison been

President of the United States when he

died? He had been president for 31 days.

How long had the Ottoman Empire existed

when it ended in 1920? It had existed for

469 years.

How long had John Dingle been a US

Senator when he retired in 2015? He had

been one for 59 years.

p. 4

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2021

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