Past or Not?

Level: Intermediate

Topic: Time

Grammar Topic: Past Simple

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (96 KB)

Lesson Plan Text

Past tenses Past or not

Listen to your teacher read out sentences that use past tenses and lift up one of your two 
cards depending on whether the meaning is past or not. 

Which of the underlined parts of the sentences below are about the past? (One sentence 
has two different times in it.)

I could

 

    speak

 

  Chinese quite well.

Could

 

    you

    possibly…?

I’m

      getting

 

    used

 

    to

    starting early in the morning to miss rush hour.

I used

 

    to

      use

    a fax all the time

He would

 

    always

 

    arrive

 

  late for meetings, even ones he had asked for.

We would

 

    be

    very grateful if…

If I were in your place, I’d take the offer from the headhunter.

Supposing you had complete freedom, how would you change your company?

If I  ’  d

     stayed

 

  just 15 minutes more, I  ’  d

     have

 

  got into a fight.

If I  ’  d

     stayed

 

  just 15 minutes more, I  ’  d

     probably

 

    still

      have

 

  that job. 

I wish I didn

 

 ’  t     have

 

  so many meetings this week.

I wish I had

 

 n

  ’  t     accepted

 

  so many projects in August.

If only I had more free time in the mornings. 

If only I had

 

    had

 

  more time to talk to him.

Was

 

  there anything else?

There was just one last thing I wanted to ask.

I had one or two things that I wanted to add.

I was

 

    wondering

 

  if…

What are the two uses of past tenses above which are not about past time? Which 
sentences are examples of each of those two uses?

Change these sentences which aren’t about the past into ones which are:

I’m getting

 

    used

 

    to

    starting early in the morning to miss rush hour.

If I were in your place, I’d take the offer from the headhunter.

Supposing you had complete freedom, how would you change your company?

I wish I didn

 

 ’  t     have

 

  so many meetings.

If only I had more free time in the mornings.

Change these sentences about the past into ones that are about the present or future.

I could

 

    speak

 

  Chinese quite well. 

I used

 

    to

      use

    a fax all the time.

He would

 

    always

 

    arrive

 

  late for meetings, even ones he had asked for.

If I  ’  d

     stayed

 

  just 15 minutes more, I  ’  d

     have

 

  got into a fight.

I wish I had

 

 n

  ’  t     accepted

 

  so many projects. 

If only I had

 

    had

 

  more time to talk to him.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

Past tenses Past or not Answer key
Not past sentences and meanings

Could

 

    you

    possibly…? – Not past (politeness)

I’m

      getting

 

    used

 

    to

    starting early in the morning to miss rush hour. – Not past

We would

 

    be

    very grateful if… - Not past (politeness)

If I were in your place, I’d take the offer from the headhunter. – Not past (imagina-
tion)

Supposing you had complete freedom, how would you change your company? – 
Not past (imagination)

If I  ’  d

     stayed

 

  just 15 minutes more, I  ’  d

     have

 

  got into a fight. – Both parts not past 

(imagination)

If I  ’  d

     stayed

 

  just 15 minutes more, I  ’  d

     probably

 

    still

      have

 

  that job. – First part not 

past, second part past (imagination)

I wish I didn

 

 ’  t     have

 

  so many meetings this week. – Not past (imagination)

If only I had more free time in the mornings. – Not past (imagination)

Was

 

  there anything else? – Not past (politeness)

There was just one last thing I wanted to ask. – Not past (politeness)

I had one or two things that I wanted to add. – Not past (politeness)

I was

 

    wondering

 

  if… - Not past (politeness)

What are the two uses of past tenses above which are not about past time? Politeness 
and unreal/ imaginary/ impossible. 

Change these sentences which aren’t about the past into ones which are:

I’m getting

 

    used

 

    to

    starting early in the morning to miss rush hour – I was getting 

used to starting early in the morning

If I were in your place, I’d take the offer from the headhunter. – If I had been in your 
place, I would have taken the offer from the headhunter

Supposing you had complete freedom, how would you change your company? – 
Supposing you had had complete freedom, how would you have changed your 
company?

I wish I didn

 

 ’  t     have

 

  so many meetings. – I wish I hadn’t had so many meetings

If only I had more free time in the mornings.  – If only I had had more time. 

Change these sentences about the past into ones that are about the present or future.

I could

 

    speak

 

  Chinese quite well – I can speak Chinese quite well. 

I used

 

    to

      use

    a fax all the time – I use a fax all the time. 

He would

 

    always

 

    arrive

 

  late for meetings, even ones he had asked for. – He always 

arrives late for meetings, even ones he has asked for.  

If I  ’  d

     stayed

 

  just 15 minutes more, I  ’  d

     have

 

  got into a fight. – If I stayed just 15 

minutes more, I’d get into a fight. 

I wish I had

 

 n

  ’  t     accepted

 

  so many projects. – I wish I didn’t accept so many projects.

If only I had

 

    had

 

  more time to talk to him. – I wish I had more time to talk to him. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

Cards to hold up, one of each per person. 

Past

Not past

Past

Not past

Past

Not past

Past

Not past

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012