Past, Present and Future Inventions- Vocabulary and Speaking

Level: Advanced

Topic: Technology & science

Grammar Topic: Verbs and Tenses

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Type: Lesson Plans

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Lesson Plan Text

Past, Present and Future Inventions Vocabulary and Speaking
Warmer
Speak and ask each other questions to find which of you is more interested in and 
knowledgeable about technology.

Use the list below to continue your discussion. 

Inventions used now

3D movies

Air conditioning

Answering machine

Anti-virus software

Automatic pencil 

(= Mechanical pencil)

Ball bearing

Ballpoint (pen) (= A biro)

Bar code

Blutack

Breathalyser

Bulletproof vest

Chain saw

Clocking in machine

Cloud seeding

Correcting fluid (=Tippex)

Date stamp

Dishwasher

DVD

Electric drill

Electric kettle

Electric pencil sharpener

Elevator

Email

Erasable pen

Eraser

Escalator

Freezer

Fridge (= Refrigerator)

Glue stick (= Pritt Stick)

GM food

GPS

Hard hat

Heart transplant

Highlighter pen

Hole punch

Hoover (= Vacuum cleaner)

Hybrid car

Industrial robot

Infrared night vision

Instant messaging

Internet

Jet foil

Jet ski

Keyhole surgery

Laptop (computer)

Laser eye surgery

Low energy light bulbs

Machine gun

Massage chair

Microscope

Microwave (oven)

Mouse

MP3 player

MRI scan

Nuclear power station

Nut and bolt

Pacemaker

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

Padlock

Paperclip

Photocopier

Pill battery

Pneumatic tyre

Pocket calculator

Post Its

Rechargeable battery

Reinforced concrete

Rubber band

Rubber gloves

Satellite

Scanner

Sellotape (= Scotch tape =

Sticky tape)

Sewing machine

Shotgun

Shredder

Smoke detector/ Smoke

alarm

Solar panel

Soldering iron

Stapler

Superglue

Tank

Taser (= Stun gun)

Thumbtack (= Drawing pin)

Tumble drier

TV remote control

Tweezers

USB flash drive (= USB =

USB stick)

UV light

Vending machine

Video conferencing

Video game console

Welding torch

X ray

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

Roleplays on the topic of inventions 
Do a selection of the roleplays below, each time pretending that you are at a time when 
the thing that you are talking about has recently been invented or could soon be.

You think that you can invent one of the things on the list but the head of the funding

committee (your partner) thinks it isn’t likely that your research will be successful. Try to

persuade them to give you as much money as you can get.

You are both futurologists. One of you thinks that one of the things on the list will be

invented (fairly) soon and the other thinks it will be invented far into the future if ever.

Discuss until one of your run out of arguments or you reach a compromise position.

Imagine you have invented one of the things in the list but your boss won’t accept that that

is a good idea. Roleplay trying to persuade him or her that it will be popular and profitable,

and try to get as many people as you can on your team to develop it.

You are the government committee which must decide on the restrictions of use on one of

the inventions. Decide what the restrictions should be, one of you arguing that there

should be tighter restrictions and the other that there should be fewer or no restrictions.

You are the committee to award the Nobel Prize for Engineering and three of the things in

the list are on the shortlist. Decide together which invention should be given the prize.

Pretend one of you is an inventor who has just retired and the other is an interviewer from

a newspaper or engineering magazine. Roleplay an interview about the history of your

invention.

Roleplay trying to sell one of the things on the list to someone who has never heard of it

(because it is a new invention at the time you are speaking). Try to persuade them that it is

worth trying.

Roleplay a phone conversation from someone who bought one of the products for the first

time at your suggestion but isn’t happy with their purchase. Try to persuade them to keep

using it.

You both claim to have invented one of the things in the list. Argue about how you

developed what you did before your partner and so you should be credited with the

invention.

It is twenty years after the invention of one of the things on the list. Argue about whether it

was overall a good thing that it was invented or not, using your imagination about what the

consequences were. You think it was a good idea and your partner disagrees.

One of you thinks that an invention above will have a huge impact, whereas the other

thinks normal life won’t change much. Argue until you come to a compromise or one of

you gives up.

Do the same roleplays, but pretending you are in or just before the time of one of the past 
and/ or future inventions below.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

Past inventions

(Wooden) barrel

Abacus

Airship

Barrel organ/ Player piano

Battering ram

Bellows

Bone tools

Bow and arrow

Bronze weapons

Candle

Cannon

Car phone

Carbon paper

Carpet sweeper

Clockwork toys

Horse-drawn carriage

Chimney

Magnetic compass

Crossbow

Dot matrix printer

Dumb waiter

Fax

Filofax

Flint tools

Floppy disk

Fountain pen

Gas lamp

Gunpowder

Harpsichord

Horse-drawn omnibus

Hovercraft

Iron weapons

Laser disk

Lava lamp

Mercury thermometer

Minidisc

Monocle

Moveable type

Movie film

Musket

Overhead projector (= OHP)

Papyrus

Parchment scroll

Pendulum clock

Pocket watch

PDA

Personal stereo 

(= Walkman)

Pager (= Beeper)

Quill and ink

Radio cassette player

Record player

Reel to reel tape recorder

Rolodex

Slide rule

Space shuttle

Spear

Steam engine

Steam ship/ Paddle steamer

Sundial

The telegraph

Twin tub washing machine

Video cassette recorder

Windmill

Woodblock printing

(Film) camera

(Solid) wooden wheel

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

Possible future technologies

A medical cure for criminality

Androids/ Robots which are

indistinguishable from

people

Bionic limbs

Breeding of extinct animals

such as dinosaurs

Chips in our brains

Warp speed (= Faster than

light travel)

Cryonic suspension

Driverless taxis

Gravitational shielding (=

Anti-gravity)

Flying cars

Human cloning

Growing of human organs

Human teleportation

A beam which can

immobilise objects and

people

Choosing your dreams from

a menu

Ordinary clothes which are

bullet proof

Satellite hotels

Invisibility/ Personal cloaking

devices

Lightsabers

Limitless cheap electrical

energy, e.g. from fusion

reactors

Laser guns with the

possibility of stun settings

Medicines which improve

our intelligence

Personal force field shields

Time machines/ Time travel

Reading people’s minds

Virtual reality that is

indistinguishable from real

life

Replicators (= Machines that
can scan and copy anything)

Reprogramming people’s

minds

Robotic exoskeletons (=

External artificial skeletons

that makes you stronger)

Robots with feelings

Selecting characteristics of

your future child from a

menu

Self-replicating machines

Uploading our minds

(personalities, memories,

etc) into supercomputers

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

Inventions pelmanism
Try to find any similarities between the words above, using a different sentence each time. 
Cross off any you can make a sentence about and score two points. You can’t use any 
part of the name of either object when you are saying your sentence, i.e. you can’t say 
“An
electric pencil sharpener and… are both electric”.
Useful language
back
be used to…
beautiful
bottom
break
bulky
cause
compact
component
dangerous
difficult to…
expensive
front
function
hard-wearing
heavy
height
include/ contain…
invented…
length
lift
light
made from/ with…
main feature
move
obsolete
operate
pocket-sized
popular
powered by…
produced/ manufactured…
rotate
round
shape
side
square
surface
top
triangular
weight
width

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013