Phrasal Verbs Opposites- Reversi Memory Game

Level: Intermediate

Topic: General

Grammar Topic: Phrasal Verbs

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Type: Lesson Plans

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Lesson Plan Text

Phrasal Verbs Opposites Reversi Memory Game
Instructions for teachers

Preparing the cards
Cut up one set of cards per group of two to four students. Cut only horizontally along the 
rows (not vertically between the columns) so that the phrasal verbs with opposite 
meanings are still attached to each other. Give out the cards and ask students to fold them
so that the opposites are on opposite sides of the cards, taking a quick look at the cards 
as they fold them, and put them on the table in front of them. It doesn’t matter which side 
of the card is up. 

Playing the game
There are several games that can be played with these cards, but in all of them the 
student whose turn it is tries to guess what is on the other side of the card and turns it over
to check. If they are right, the card stays turned over (so that they will need to turn it in the 
opposite direction next time) and they can try to do the same thing with the next card. If 
they are wrong, the card stays the same way up and play passes to the next person. The 
next person can do the same cards again (often meaning doing them in the opposite 
direction), do cards that the last person didn’t try, or do a mix of the two. 

The easiest version to play and score is for students to choose any cards they like (in any 
order) each time, and the person with the longest string of correct guesses over the length
of the game (e.g. ten in a row, which one student managed on their fourth attempt) wins. 
There is no need for them to keep a grand total of all their correct guesses added together
in this variation, but that is another possible way to score.

The most challenging version of the game to play is for the cards to be put in a single 
column on the table, representing a ladder. Players must always start at the bottom of the 
column and work their way up that column from bottom to top (in order). The person who 
reaches highest on the ladder or the first person to do the whole thing (in one turn with no 
mistakes) wins. 

In all the variations, if they are struggling you can let them take another look at both sides 
of all the cards and/ or work together instead of competing (but with the same rules about 
stopping and starting again whenever they make a mistake).

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

1

Cards to cut up

break in (to a building)

break out (of a building)

(a couple) break up/ split up

(a couple) get together

bring forward (a deadline)

put back/ off (a deadline)

bring up/ chuck up/ puke up

(some medicine)

keep down (the medicine)

carry on/ keep on/ stick to

give in/ give up

catch up/ get ahead 

drop back/ fall back/ drop behind/

fall behind

check in (to a hotel/ flight)

check out (of a hotel/ flight)

cheer someone up

get someone down

chill out

stress out (over something)

come down with (a disease)

get over (a disease)

come forward/ put yourself

forward

hold back

cool down

warm up

cut off

glue on/ sew on/ stick on

dress down

dress up

drop someone off (from your car)

pick someone up (in your car)

eat in (a restaurant)

take away/ take out (from a

restaurant)

get in (a car)

get out (of a car)

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

2

get on (the bus)

get off (the bus)

go out (for dinner)

stay in (for dinner)

hand out (worksheets)

take in (completed worksheets)

hang up (the phone)

pick up (the phone)

keep someone away/ keep

someone out

let someone in

leave something out/ take

something out (of a report) 

put something in (a report)

look down on someone

look up to someone

mess around/ play around/ sleep

around

settle down

mess up (your room)

sort out/ tidy up (your room)

pick up (a pen)

put down (a pen)

put away (your pen)

take out (your pen)

put something in (your bag)

pull something out/ take

something out (of your bag)

put on (clothes)

take off (clothes)

put together

pull apart/ take apart

put up (a poster)

take down (a poster)

rub out (a word)

write down (a word)

run after/ run towards (someone)

run away (from someone)

speed up

slow down

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

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