Positive and Negative Language for Reviews

Level: Intermediate

Topic: General

Grammar Topic: Vocabulary

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (105 KB)

Lesson Plan Text

Positive and Negative Language for Reviews
Write + for positive and – for negative next to the two expressions in each section below. 
There is always one of each. Note that some words below don’t fit in the section they are 
in, but are there to contrast with the one it is with. 
Looking at both sides
benefit
drawback

cons
pros

Availability
selling point
sold out

Comparisons to others/ Market share/ Popularity 
cutting edge
uncompetitive

market leader
resting on its laurels

award-winning
overrated

unique
weird

odd
quirky

distinctive
strange

unmatched
unoriginal

famous
notorious

outstanding
stands out like a sore thumb

Content
original
unrealistic

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 1

action-packed
dense

fun
trivial

Cost
priceless
worthless

a bargain
bargain bin

a steal
a rip off of…

reasonable
tacky

overpriced
underappreciated

Design/ Attractiveness/ Appearance
bland
subtle

easy on the eye
an eyesore

Difficulty/ Ease of use/ Effort needed
complicated/ overwhelming
sophisticated

easy to use
simplistic

childish/ juvenile
comprehensible

a grind
pushes you

can’t make head or tail of it
intriguing

tough going
unputdownable

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 2

Features/ Functions
feature-packed
fiddly

lacking
stripped down

trying to be everything to every man
versatile

adaptable
changeable

multifunction
neither one thing nor the other/ neither fish nor fowl

History/ Future
a classic
(very much) of its time

dated
up-to-date

needs updating
regularly updated

a fad
up-to-the-minute

flash in the pan
instant hit

minority interest
slow burner

Marketing (claims)
hyped
renowned

a let down
lives up to…

masterpiece
“masterpiece”

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 3

genius
so-called genius

Motivation (to carry on)
consistent
monotonous/ repetitive

engrossing
gross

irritating
stimulating

annoying
captivating/ gripping

Portability/ Size
a brick
pocket-sized

Reliability
breaks down
breaks the mould

faultless
faulty

predictable
reliable

impeccable
imprecise

delightful
delicate/ fragile

Suitability/ Usefulness
indispensable
unsuitable

Time
addictive
time consuming

killing time
time flies

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 4

impressive
shocking

General/ Others
astonishing
dreadful

amusing
unintentionally amusing

terrible
terrific

appealing
appealing to the lowest common denominator

Recommendations
I heartedly recommend…
I was disheartened by…

I couldn’t recommend… more.
I wouldn’t necessarily recommend…

If you like…, then you’ll love…
… is strictly for fans of…

I wouldn’t be in any hurry to…
Rush out and…

Don’t miss…
Give… a miss.

… is sure to disappoint if you expect…
You won’t be disappointed if you…

You shouldn’t… or you’ll regret it.
You won’t regret…

Don’t bother with…
Don’t look any further, just…

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 5

Brainstorming stage
First of all without looking above, try to write positive and negative words that could be 
used to explain each thing below in reviews, e.g. of a language learning app. Many words 
not above are also possible. 
Looking at both sides

Availability

Comparisons to others/ Market share/ Popularity 

Content

Cost

Design/ Attractiveness/ Appearance

Difficulty/ Ease of use/ Effort needed

Features/ Functions

History/ Future

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 6

Marketing (claims)

Motivation (to carry on)

Portability/ Size

Reliability

Suitability/ Usefulness

Time

General/ Others

Recommendations

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 7

Use the mixed answers to help with the brainstorming task above.
(very much) of its time
“masterpiece”
… is strictly for fans of…
… is sure to disappoint if you expect…
a bargain
a brick
a classic
a fad
a grind
a let down
a rip off of…
a steal
action-packed
adaptable
addictive
amusing
an eyesore
annoying
appealing
appealing to the lowest common denominator
astonishing
award-winning
bargain bin
benefit
bland
breaks down
breaks the mould
can’t make head or tail of it
captivating/ gripping
changeable
childish/ juvenile
complicated/ overwhelming
comprehensible
cons
consistent
cutting edge
dated
delicate/ fragile
delightful
dense
distinctive
Don’t bother with…
Don’t look any further, just…
Don’t miss…
drawback
dreadful

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 8

easy on the eye
easy to use
engrossing
famous
faultless
faulty
feature-packed
fiddly
flash in the pan
fun
genius
Give… a miss.
gross
hyped
I couldn’t recommend… more.
I heartedly recommend…
I was disheartened by…
I wouldn’t be in any hurry to…
I wouldn’t necessarily recommend…
If you like…, then you’ll love…
impeccable
imprecise
impressive
indispensable
instant hit
intriguing
irritating
killing time
lacking
lives up to…
market leader
masterpiece
minority interest
monotonous/ repetitive
multifunction
needs updating
neither one thing nor the other/ neither fish nor fowl
notorious
odd
original
outstanding
overpriced
overrated
pocket-sized
predictable
priceless
pros

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 9

pushes you
quirky
reasonable
regularly updated
reliable
renowned
resting on its laurels
Rush out and…
selling point
shocking
simplistic
slow burner
so-called genius
sold out
sophisticated
stands out like a sore thumb
stimulating
strange
stripped down
subtle
tacky
terrible
terrific
time consuming
time flies
tough going
trivial
trying to be everything to every man
uncompetitive
underappreciated
unintentionally amusing
unique
unmatched
unoriginal
unputdownable
unrealistic
unsuitable
up-to-date
up-to-the-minute
versatile
weird
worthless
You shouldn’t… or you’ll regret it.
You won’t be disappointed if you…
You won’t regret…

Use the paired ones above to help. Note that some are not in the right sections. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 10

Positive and negative language for reviews brainstorming game

Work in pairs. Choose one thing that could be reviewed such as one of the things below. 
Choose which of you will be positive about it and who will be negative about it. Take turns 
saying positive and negative things until you both run out of ideas, listening carefully to 
your partner to make sure their sentences make sense and that you don’t contradict each 
other. Then choose another and do the same thing, this time changing who is positive and 
negative. You can copy what your partner said earlier if you like, as long as it also 
matches the new topic. 

Possible things to review
-

A restaurant

-

A movie

-

A TV series

-

A play/ A musical/ An opera

-

A concert/ A gig

-

A book

-

A computer game/ A video game

-

An amusement park ride

-

An art exhibition

-

A building/ Some architecture

-

A fashion show/ A clothes shop

Play the same game, but this time not being allowed to copy sentences from stage to 
stage.

Play the same game, but this time both taking the same side and continuing the same 
positive or negative description of something. Make sure you don’t repeat what anyone 
has said before and don’t contradict each other. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2019

p. 11