Presentations- Connecting with the Audience

Level: Advanced

Topic: Profession, work or study

Grammar Topic: Functions & Text

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (118 KB)

Lesson Plan Text

Connecting with the audience/ Acknowledging the audience in presentations

What would you say in these situations? Choose one and read out your introduction, 
including a suitable “connecting with the audience” phrase. Your partner will try to guess 
the situation and tell you if they think that it is a suitable “connecting with the audience” 
phrase (e.g. if they would feel connected with) or if they can think of anything better. 

1

At least one person has seen you present on this topic before 

2

Few people came 

3

It’s a busy time of the year/ week (or just after one) 

4

It’s cold 

5

It’s early in the morning/ near the beginning of the day 

6

It’s just before lunch 

7

It’s not a busy time of the year/ week 

8

Many people came 

9

Most people have already given their presentations 

10

People have food or drink/ There has just been a coffee break 

11

Some people there have seen you present before (on a different topic)

12

Something big is happening on the next day 

13

The previous person’s presentation had a similar topic 

14

The previous person’s presentation had a very different topic 

15

The previous person’s presentation was great 

16

There are people in the audience who you haven’t seen for a while/ for a long time

17

There have been transport problems 

18

There was a big news story the previous night or the same morning 

19

You are first 

20

You are first, and most of the people in the audience will give presentations later 

21

You are last and there are only 7 minutes before the end 

22

You asked questions in other people’s presentations 

23

You chatted to some people who are in the audience before your presentation 

24

You know most people in the audience

What are the criteria for a good “connecting with the audience” phrase? Try to think of at 
least five. 

Compare your ideas with the list below. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2014

-

Actually need to look around the audience in order to be able to do it

-

Based on feelings (of the audience and/ or presenter)

-

Based on previous contact with (some of) those people

-

Can plan it beforehand but you might have to change it on the day

-

Compliments the audience

-

Humorous, for example uses irony or teases the audience

-

Mentions the recent past or near future

-

Mentions the room

-

Mentions things happening outside the room, e.g. the weather

-

Mentions time

-

Not likely to be used by any of the other presenters

-

Reaction to something unexpected

-

Shows things that people have in common

-

Similar to how you would connect with people you meet (again) face to face

-

Sympathises or provokes sympathy

-

Very specific to that situation

-

Would (have to) change if different people/ a different number of people came

Work together to write “connecting with the audience/ acknowledging the audience” 
sentences for the situations that you haven’t discussed yet.

Match the phrases on the next page with the situations above. 

Compare with the answer key.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2014

A

At least all the important people are here!/ There aren’t many people here, so it should
be easy to answer all the questions you may have./ I appreciate the effort it took to
come here today when many others didn’t!/ I’m a bit worried there might be an echo! 

B

For those of you who have already heard me talk about this, I have put in some inter-
esting statistics that add quite a lot to my arguments./ I’ve polished up this presentation
since last time I gave it, so I hope it will be worthwhile even to those who came last
week./ I hope the visuals will make it stimulating even for people who’ve heard me talk
about this.

C

I don’t think you’ll need sandwiches, because I promise this presentation will be short!/
I’ll rush through before all that coffee wears off./ With all that water you’ll be needing
toilet breaks soon, so I’ll get through my presentation as quickly as I can. 

D

I hope my presentation will be an escape from all the things you have to do elsewhere./
I know things are hectic around now for most people, so I hope this rather light topic
that I have chosen will mean you can just sit back and enjoy. 

E

I know you are all thinking about your own presentations but…/ I know there are some
great presentations coming up, so I’m quite glad to go first./ If you watch my presenta-
tion closely I might be able to give you some hints on what not to do in yours!

F

I see some people packing up their bags already, but I think you’ll find my presentation
worth five minutes of your time. 

G

I think I can hear some stomachs rumbling, so I won’t take too long./ I chose the topic
of food, which I know is something you are all thinking about now anyway./ I hope the
topic of rubbish doesn’t ruin your appetites.

H

I think most of you haven’t been up for long, so we’ll start with a quick quiz to wake up
your brains./ I hope the topic of coffee will have the same effect as drinking some
would.

I

I’m so glad you all made it. I hope to make it worth your while. 

J

I’m sure the people who I asked difficult questions to won’t be shy about doing the
same to me./ As you have seen, I’m not shy about saying when I don’t understand, so I
hope you will all do the same. 

K

I’m sure you’re all still in shock about…

L

It’s good to see so many people here today./ It’s a bit cramped, but hopefully there’s
still room to raise your arms if you have questions.

M

It’s impossible for me to live up to that last presentation, but…/ I’m glad you are all
really warmed up by the last topic, because this one is a bit of a heavy one. 

N

It’s nice to see some familiar faces./ I recognise some people from last year. 

O

It’s nice to see that some people have come back for more!/ I promise this will be more
interesting than last year’s. 

P

Most of you look much more relaxed than at the beginning of the class, but you might
feel a different way after seeing some of the statistics I have for you. 

Q

My topic isn’t quite as exciting as… tomorrow, but…

R

One of you told me earlier that…/ I now know that several of you…

S

Please raise your hands to ask questions at any time, it will warm you up!/ I hope my
choice of Hawaii as a topic will warm you up rather than make you feel worse about the
lack of heating!/ I arranged for the heating to shut down so that you couldn’t get sleepy.

T

Thanks to all the people who know me and have come to my presentation anyway!

U

You all look nice and relaxed, as one would expect right now, but not too relaxed I
hope. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2014

V

You now know absolutely everything about…, so I’m going to completely change the
topic and speak about…

W

You probably haven’t switched on your English brains yet, but my topic is quite easy.

X

You probably think you now know everything you need to about…, but…

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2014

Suggested answers

1

At least one person has seen you present on this topic before – For those of you
who have already heard me talk about this, I have put in some interesting statistics that
add quite a lot to my arguments./ I’ve polished up this presentation since last time I
gave it, so I hope it will be worthwhile even to those who sat through it last week./ I
hope the visuals will make it stimulating even for people who’ve heard me talk about
this at the last conference.

2

Few people came  – At least all the important people are here!/ There aren’t many
people here, so it should be easy to answer all the questions you may have./ I appreci-
ate the effort it took to come here today when many others didn’t!/ I’m a bit worried
there might be an echo! 

3

It’s a busy time of the year/ week (or just after one) – I hope my presentation will be
an escape from all the things you have to do elsewhere./ I know things are hectic
around now for most people, so I hope this rather light topic that I have chosen will
mean you can just sit back and enjoy. 

4

It’s cold – Please raise your hands to ask questions at any time, it will help keep you
warm!/ I hope my choice of Hawaii as a topic will warm you up rather than make you
feel worse about the lack of heating!/ I arranged for the heating to shut down so that
you couldn’t get sleepy. 

5

It’s early in the morning/ near the beginning of the day – I think most of you haven’t
been up for long, so we’ll start with a quick quiz to wake up your brains./ I hope the
topic of coffee will have the same effect as drinking some would.

6

It’s just before lunch – I think I can hear some stomachs rumbling, so I won’t take too
long./ I chose the topic of food, which I know is something you are all thinking about
now anyway./ I hope the topic of rubbish doesn’t ruin your appetites.

7

It’s not a busy time of the year/ week – You all look nice and relaxed, as one would
expect right now, but not too relaxed I hope. 

8

Many people came – It’s good to see so many people here today./ It’s a bit cramped,
but hopefully there’s still room to raise your arms if you have questions.

9

Most people have already given their presentations – Most of you look much more
relaxed than at the beginning of the class, but you might feel a different way after see-
ing some of the statistics I have for you. 

10

People have food or drink/ There has just been a coffee break – I don’t think you’ll
need sandwiches, because I promise this presentation will be short!/ I’ll rush through
my presentation before all that coffee wears off./ With all that water you’ll be needing
toilet breaks soon, so I’ll get through my presentation as quickly as I can. 

11

Some people there have seen you present before (on a different topic) – It’s nice
to see that some people have come back for more!/ I promise this will be more interest-
ing than last year’s. 

12

Something big is happening on the next day – My topic isn’t quite as exciting as…
tomorrow, but…

13

The previous person’s presentation had a similar topic  – You probably think you
now know everything you need to about…, but…

14

The previous person’s presentation had a very different topic – You now know ab-
solutely everything about…, so I’m going to completely change the topic and speak
about…

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2014

15

The previous person’s presentation was great – It’s impossible for me to live up to
that last presentation, but…/ I’m glad you are all really warmed up by the last topic, be-
cause this one is a bit of a heavy one. 

16

There are people in the audience who you haven’t seen for a while/ for a long
time
 – It’s nice to see some familiar faces./ I recognise some people from last year. 

17

There have been transport problems – I’m so glad you all made it. I hope to make it
worth your while. 

18

There was a big news story the previous night or the same morning  – I’m sure
you’re all still in shock about…

19

You are first – You probably haven’t switched on your English brains yet, but my topic
is quite easy to understand.

20

You are first, and most of the people in the audience will give presentations later
– I know you are all thinking about your own presentations but…/ I know there are
some great presentations coming up, so I’m quite glad to go first./ If you watch my
presentation closely I might be able to give you some hints on what not to do in yours!

21

You are last and there are only 7 minutes before the end – I see some people pack-
ing up their bags already, but I think you’ll find my presentation worth five minutes of
your time. 

22

You asked questions in other people’s presentations – I’m sure the people who I
asked difficult questions to won’t be shy about doing the same to me./ As you have
seen, I’m not shy about saying when I don’t understand, so I hope you will all do the
same. 

23

You chatted to some people who are in the audience before your presentation –
One of you told me earlier that…/ I now know that several of you…

24

You know most people in the audience – Thanks to all the people who know me and
have come to my presentation anyway!

For each one above, choose the one you like best (from the options there and ones you 
made up earlier) or try to make up something better. 

Do the ones you liked have anything in common?

Read out one of the ones above and see if your partner can remember or guess the 
situation.

Read out a situation and see if your partner can make up a suitable connecting with the 
audience phrase. 

What other situations will/ might there be in your presentation? Work together to write 
connecting with the audience phrases for those situations.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2014