Requests and Enquiries- Line-by-line Brainstorming

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (119 KB)

Lesson Plan Text

Dealing with Requests and Enquiries- Line-by-line Brainstorming
Dialogue 1: Face to face enquiry
Cover everything except the first line of the dialogue below. Read what you can see and 
work together to think of all possible answers to that phrase. Discuss which is the most 
likely of those replies, then reveal just the response on the one line below. Do the same 
with responses to that line, then repeat the same activity one line at a time until you reach 
the end of the dialogue. 

Staff: Good morning. Can I help you?
-----------------------------------------------------------------------

Enquirer: I hope so. I need some information about space for club activities.
-----------------------------------------------------------------------

Staff: I should be able to help. What exactly do you need to know?
-----------------------------------------------------------------------

Enquirer: I was wondering how I should book a room for our society. 
-----------------------------------------------------------------------

Staff: Can I check what you mean by “society”?
-----------------------------------------------------------------------

Enquirer: I’m sorry, I don’t really understand the question. 
-----------------------------------------------------------------------

Staff: I’d like to know if you mean an official university society or a more informal club.
-----------------------------------------------------------------------

Enquirer: Oh, I see what you mean. It’s not an official club yet. We’re just a few people 
who get together to chat in German. 
-----------------------------------------------------------------------

Staff: In that case, you need to use the online reservation system. 
-----------------------------------------------------------------------

Enquirer: I thought that might be the case. Could you possibly tell me the address of the 
page that I need to go to?
-----------------------------------------------------------------------

Staff: Of course. Just a moment and I’ll find it for you. 
-----------------------------------------------------------------------

Enquirer: Thanks. 
-----------------------------------------------------------------------

Staff: Okay, nearly got it. Just a second. Right, here it is. It’s 

http://grrm.keio.ac.jp/j349

 .

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Enquirer: Sorry, could you write that down for me?
-----------------------------------------------------------------------

Staff: Sure. Just a sec while I find a pen and some paper.
-----------------------------------------------------------------------

Enquirer: Okay. Thanks.
-----------------------------------------------------------------------

Staff: Got it. I’ll just write it down. Done. Here you are.
-----------------------------------------------------------------------

Enquirer: Thanks a lot. 
-----------------------------------------------------------------------

Staff: Is there anything else that I can help you with today?
-----------------------------------------------------------------------

Enquirer: There is just one more thing, actually. Can you tell me how we can register as an
official university club?
-----------------------------------------------------------------------

Staff: I’m sorry but I’m not sure what the process is. I’m afraid we don’t deal with that here. 
You need to go to the student affairs department.
-----------------------------------------------------------------------

Enquirer: Oh, okay. Do you mean the office of the fourth floor?
-----------------------------------------------------------------------

Staff: Yes, that’s right. 
-----------------------------------------------------------------------

Enquirer: Okay, I’ll go right there now then. Thanks for all your help.
-----------------------------------------------------------------------

Staff: You’re very welcome. Please come again any time if you have any problems with the
online booking system.
-----------------------------------------------------------------------

Enquirer: Thanks, I will. See you again, then. Bye.
-----------------------------------------------------------------------

Staff: Have a good day. Goodbye.

Perhaps after changing partners, go through the dialogue again and discuss what other 
phrases could be said in those places. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Dealing with requests and enquiries line by line brainstorming 
Dialogue 2: Telephone enquiry

Do the same things with the dialogue below, this time for a telephone call with enquiries. 

Staff: Good afternoon. Keio University Library. Media Section. Alex Case speaking. How 
can I help you?

---------------------------------------------------------------------------------------
Enquirer: Good afternoon. Can I speak to the person in charge of ordering new publica-
tions, please?

---------------------------------------------------------------------------------------
Staff: That’s Mr Kaneko. Please hold the line and I’ll check if he’s available.

---------------------------------------------------------------------------------------
Enquirer: Okay, thanks.

---------------------------------------------------------------------------------------
Staff: Hello?

---------------------------------------------------------------------------------------
Enquirer: Yes?

---------------------------------------------------------------------------------------
Staff: I’m afraid Mr Kaneko is abroad this week. Can I help you at all? What is it concern-
ing?

---------------------------------------------------------------------------------------
Enquirer: It’s about one of the journals which we regularly refer to. It’s recently been 
bought by a different publisher, so we’ll need a new, separate subscription if we want to 
continue reading it. 

---------------------------------------------------------------------------------------
Staff: That sounds like it might be possible, but unfortunately Mr Kaneko will have to make 
the decision. If you can give me the details, I’ll make sure he gets your message as soon 
as he gets back.

---------------------------------------------------------------------------------------
Enquirer: Okay. The publication is the Belgian Journal of Deep Shaft Mining. It’s now pub-
lished by PMT PLC. 

---------------------------------------------------------------------------------------
Staff: Sorry, I didn’t quite catch the first word. Can you spell it for me?

---------------------------------------------------------------------------------------

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

---------------------------------------------------------------------------------------
Enquirer: Sure. It’s “Belgian”. B, E, L, G, I, A, N. 

---------------------------------------------------------------------------------------
Staff: Okay, got it. Could you also let me know your name and department?

---------------------------------------------------------------------------------------
Enquirer: Of course. My name is Alan Dupont and I’m head of Geological Sciences. 

---------------------------------------------------------------------------------------
Staff: Sorry, was that Geographical Sciences?

---------------------------------------------------------------------------------------
Enquirer: Actually, it’s Geological. 

---------------------------------------------------------------------------------------
Staff: Oh, sorry. Got it now. Can I check all of that back?

---------------------------------------------------------------------------------------
Enquirer: Of course. Please go ahead.

---------------------------------------------------------------------------------------
Staff: It’s the Belgian Journal of Deep Shaft Mining from PMT PLC, for Alan Dupont in the 
Department of Geological Sciences.

---------------------------------------------------------------------------------------
Enquirer: Yes, that’s perfect, thanks.

---------------------------------------------------------------------------------------
Staff: Great. I’ll pass that message onto him. Can I help you with anything else today?

---------------------------------------------------------------------------------------
Enquirer: No, that’s all, thanks.

---------------------------------------------------------------------------------------
Staff: Okay, thanks for calling.

---------------------------------------------------------------------------------------
Enquirer: Thanks for your help. Bye.

---------------------------------------------------------------------------------------
Staff: Bye. 

---------------------------------------------------------------------------------------

Perhaps after changing partners, go through the dialogue again and discuss what other 
phrases could be said in those places. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Brainstorming stage
Without looking above for now, brainstorm at least two suitable phrases into each of the 
gaps below. 
Initial greeting

Offering help

Asking polite questions/ Asking indirect questions

Checking/ Clarifying/ Dealing with communication problems

Confirming that you understand

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Asking people to wait/ Filling silence while you do something

Offering more help/ Checking that the conversation can finish

Explaining why a question can’t be answered (now/ yet)

Polite language at the end of a conversation

Final greeting/ Social language at the end of the conversation

Look back at the model dialogues for more phrases, and use those to help come up with 
more ideas. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Dealing with requests and enquiries line by line brainstorming 
Brainstorming stage
Suggested answers
Phrases in italics are not in the dialogues above. Phrases in italics and brackets with NOT 
or PROBABLY NOT are almost certainly not suitable for these kinds of situations. Many 
other phrases are possible, so please check any other phrases that you wrote with your 
teacher.
Initial greeting
Good morning./ Good afternoon./ Good evening.
Hello.

Offering help
Can I help you (at all)?
How can I help you?
How may I help you?
How can I be of assistance?
I should be able to help.

Asking polite questions/ Asking indirect questions
I was wondering…
I’d like to know…
Could you possibly tell me…?
Can you tell me…?
Could you (also) let me know…?
Can I ask…?
Can I check…?
Could you possibly give me some information on…?
Do you mind if I ask…?
Would you mind telling me..?

Checking/ Clarifying/ Dealing with communication problems
What is it concerning?
What exactly do you need to know?
Can I check what you mean by…?
I’m sorry, I don’t really understand…
Sorry, could you write that down for me?
Do you mean…?
If you can give me the details, I’ll…
Sorry, I didn’t quite catch…
Can you spell it for me?
Sorry, was that… (or…)?
Can I check (all of) that back?
Can I read that back?
Can I just check what your question is?
Just to double check, you’d like me to tell you…
So, basically you’d like to know…
So, if I understand you correctly, you need to know…

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Confirming that you understand
Oh, I see what you mean.
I thought that might be the case. 
That’s what I expected. 
Okay, got it (now). 
Okay, that’s all very clear, thanks.
That’s much clearer now. Thanks.  
(PROBABLY NOT I understand PROBABLY NOT I see)

Asking people to wait/ Filling silence while you do something
Just a moment and I’ll…
Please hold the line and I’ll…
Just a second. 
Just a sec while I…
Just a mo while I…
Please take a seat and I’ll…
Okay, nearly got it. 
Right, here it is. 
I’ll just… Done. 
(NOT Please wait X)
(PROBABLY NOT Hold on)

Offering more help/ Checking that the conversation can finish
Is there anything else I can help you with today?
Can I help you with anything else today?
Please come again any time if you need more help with…
Does that answer all your questions?
(PROBABLY NOT Is that everything?)

Explaining why a question can’t be answered (now/ yet)
I’m sorry but I’m not (really) sure. 
I’m afraid I don’t have that information (at the moment). 
I’m afraid we don’t deal with that (here). 
I’m afraid Mr… is… abroad/ out of the office/ not at his desk/ in a meeting/ on another line. 
(That sounds like it might be possible, but) unfortunately Mr…will have to make the de-
cision…

Polite language at the end of a conversation
Thanks for (all) your help.
Thanks for calling./ Thanks for your call. 
(NOT Thanks for your calling X)

Final greeting/ Social language at the end of the conversation
See you again.
Have a good day.  
Bye./ Goodbye.
(NOT Bye bye X)

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Dealing with requests and enquiries problem roleplays

Choose situations from the list below and roleplay the full conversation each time, starting 
with the ones which are most realistic for you. 

The information they need is in a leaflet/ pamphlet/ prospectus that you don’t have.

The information they need is on a specific page of your website.

They need to speak to someone else to get the information that they are asking for.

They need to go to a different office to get the information that they are asking for.

They need to talk to someone outside the university to get the information that they are

asking for.

Problems with technology makes it difficult for you to answer the question.

Many other people are waiting with enquiries.

The information is not available at the moment. 

You don’t know the answer(s). 

The office is closing soon.

The enquirer has already been given a document with all the answers in it.

The answers are not positive for the person who receives them.

The enquirer has the wrong idea about something. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

The information which you give is not what the enquirer wanted to know.

The information is secret/ confidential/ personal information which you can’t share. 

The person who knows isn’t available. 

The enquirer doesn’t believe your answer(s) (perhaps because they’ve heard different

elsewhere). 

The enquirer is not happy about the answer(s). 

The enquirer is surprised by the answer/ expected a different answer. 

You don’t understand the question(s). 

The enquirer doesn’t understand the answer(s).

You don’t have the authority to answer their question(s).

It will take some time to answer the question(s). 

The answer(s) depend on something (e.g. who is asking, time of year)

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Roleplay similar conversations which are more like your work. 

Suggestions:

Academic credits

Accommodation (students houses/ shared houses, students halls = dorms, etc)

Another part of the university

Budgets

Complaints/ Complaints procedure

Contact information

Cost/ Payment

Discounts

Disputes/ Disagreements

Documents/ Materials/ Publications (e.g. making copies)

English

Equipment/ Technology (including websites and software)

Failing courses

Getting around

Getting to the university

Government policies/ rules

Health

Help for family members

Immigration and customs (e.g. visas)

Japanese language

Language issues (e.g. translation and proofreading)

Lengths of courses

Location of things in the university

Other staff/ Students

Pay and expenses (travel expenses, tax, national insurance, etc)

Refunds

Rooms (lecture theatres, labs, faculty rooms, library, etc)

Scholarships

Something that your team/ department is in charge of

Technical problems/ Equipment

Tests and exams

Times and dates (deadlines, timetables, office hours, national holidays, payday, etc)

Transferring

Translation

Travel/ Transport

Visa restrictions (part-time work etc)

For homework, write out one of those conversations in full. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015