Simple Irregular and Regular Plurals Presentation

Level: All Levels

Topic: General

Grammar Topic: Nouns

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Type: Lesson Plans

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Lesson Plan Text

Simple Irregular and Regular Plurals Presentation
On each line below only one of the nouns has a regular plural (+s/ +es/ -ies) and the other 
is irregular. Change the one regular one to the plural and also change the irregular one if 
you can. You can skip the irregular plural if you aren’t sure, but please always change one
on each line to the regular plural before you move onto the next line. 

Elementary
boy

man 

girl

woman 

human

person 

child 

kid

foot

hand 

postman

teacher

air hostess

policewoman

pupil

schoolchild 

Pre-Intermediate
homemaker

housewife 

tongue

tooth 

mouse 

rat

knife

roof 

dolphin

goldfish

Intermediate
criminal

thief 

loaf 

bread roll

branch

leaf

death

life 

deer

horse

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2018

1

Upper Intermediate
century

millennium 

serial

series 

material

medium 

crisis 

panic

individual

yourself 

alumnus 

fellow graduate

axis

line 

half

quarter 

goat

sheep 

duck

goose 

fox

wolf 

pony

reindeer 

factory

steelworks

means 

way

Advanced
innings 

run

analysis

calculation

event

phenomenon 

dissertation

thesis 

bacterium 

virus

hypothesis 

theory

summary

synopsis 

combination

synthesis

boost

stimulus 

organism

species

basis 

foundation

flea

louse 

spacecraft 

spaceship

tuna 

whale

calf 

piglet

lake

oasis 

brown bear

wild boar

salmon 

sardine

clam

squid

tadpole

trout 

criterion 

checklist

diagnosis

treatment 

biceps 

muscle

pheasant

quail

bison

cow

moose

polar bear 

faux pas 

slipup

caterpillar

larva 

nervous tick

neurosis 

electron

nucleus 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2018

2

cure

prognosis 

sheaf

sheet 

layer

stratum 

conference

symposium 

spine

vertebra 

executive summary

précis

assignation

rendezvous 

intersection

locus

battalion

corps

metamorphosis 

transformation

cow

ox 

elf 

pixie

dwarf

troll

pig

swine 

hoof

proof

carp

crab

eel

koi 

futon 

samurai 

geek 

otaku

mussel

starfish 

automaton

robot

edit

erratum

Try to make generalisations about the irregular plurals above and use those to fill in some 
of the other irregular plurals.

Use the hints below to add and check more irregular plurals above.

 a final “-f” often changes to “-ves”
 final “-um” in Latin words often changes to “-a”
 final “-is” sometimes changes to “-es”
 final “-us” in Latin words often changes to “-i”
 final “-on” in Latin words sometimes changes to “-a”
 final “-a” in singular Latin words sometimes changes to “-ae”
 animals and fish are often the same in the singular and plural (but shellfish tend to
have regular plurals)
 some animals and other words such as some body parts change the vowel in the
middle of the word
 some old (and often outdated) words have very irregular plural forms like “-en”
 foreign words which still seem foreign tend to be the same in the singular and plural,
especially if they only refer to foreign things
 some   singular   words   ending   in   “-s”   don’t   change   in   the   plural   (although   the
pronunciation sometimes changes)
 final “-s” in French words usually doesn’t change when changing to the plural, but
English speakers sometimes pronounce the “-s” only when it is a plural

Check as a class or with the answer key and then test each other in pairs.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2018

3

Suggested answers
Elementary
boys

men 

girls

women 

humans

people 

children 

kids

feet

hands 

postmen

teachers

air hostesses

policewomen

pupils

schoolchildren 

Pre-Intermediate
homemakers

housewives 

tongues

teeth 

mice 

rats

knives

roofs 

dolphins

goldfish

Intermediate
criminals

thieves 

loaves 

bead rolls

branches

leaves

deaths

lives 

deer

horses

Upper Intermediate
centuries

millennia 

serials

series 

materials

media 

crises 

panics

individuals

yourselves 

alumni 

fellow graduates

axes

lines 

halves

quarters 

goats

sheep 

ducks

geese 

foxes

wolves 

ponies

reindeer 

factories

steelworks

means 

ways

Advanced
innings 

runs

analyses

calculations

events

phenomena 

dissertations

theses 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2018

4

bacteria 

viruses

hypotheses 

theories

summaries

synopses 

combinations

syntheses

boosts

stimuli 

organisms

species

bases 

foundations

fleas

lice 

spacecraft 

spaceships

tuna 

whales

calves 

piglets

lakes

oases 

brown bears

wild boar

salmon 

sardines

clams

squid

tadpoles

trout 

criteria 

checklists

diagnoses

treatments 

biceps 

muscles

pheasants

quail

bison

cows

moose

polar bears

faux pas 

slipups

caterpillars

larvae 

nervous ticks

neuroses 

electrons

nuclei 

cures

prognoses 

sheaves

sheets 

layers

strata 

conferences

symposia 

spines

vertebrae 

executive summaries

précis

assignations

rendezvous 

intersections

loci

battalions

corps

metamorphoses 

transformations

cows

oxen 

elves 

pixies

dwarves

trolls

pigs

swine 

hooves

proofs

carp

crabs

eels

koi 

futons 

samurai 

geeks 

otaku

mussels

starfish 

automata

robot

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5

edits

errata

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6