Social Issues- Brainstorming and Speaking

Level: Advanced

Topic: General

Grammar Topic: Vocabulary

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (124 KB)

Lesson Plan Text

Social Issues- Brainstorming and Speaking
Without looking below, brainstorm as many social issues as you can in pairs.

Find social issues in the list of collocations below:
Ageing 

marriages

Assisted 

suicide

Brain 

labour 

Breakup of 

population 

Censor

-ship

Child 

drain 

Community 

standards

Data 

protection problems

Domestic 

equality 

Drinking and

activism 

Falling educational

driving 

In-

violence

Falling birth 

-ness

Gambling 

rate 

Glass  

addiction 

Health 

scares

Homeless

ceiling 

Human 

trafficking

Lack of local

-term unemployment

Lack of respect

immobility

Social  

for elders 

Social 

isolation 

Long 

democracy 

Mal- 

nutrition

Organised

drug addiction

Old 

people’s homes

Political 

extremism

Prescription 

crime 

Runaway

harm 

Self-

children

Sexual 

violence

Single member 

families 

Stress-related 

harassment 

Single parent 

households

Union

action

Youth

illnesses 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

Compare your answers to the collocations task and your original brainstorming ideas to 
the big list below. 

Abortion
Ageing population
Alcoholism
Assisted suicide
Bankruptcy
Body image problems (e.g. anorexia/ bulimia)
Brain drain
Breakup of marriages (e.g. divorce and separation)
Bullying
Censorship
Child labour
Children in care
Community activism
Control of the internet
Corruption (e.g. bribery and nepotism)
Dangerous dogs
Data protection problems
Debt
Discrimination (e.g. sexism, racism, ageism)
Domestic violence
Drinking and driving
Drop in belief in religion
Dropping educational standards
Dropping out of corporate life
Falling birthrate
Gambling addiction
Gentrification
Glass ceiling
Globalisation
Graffiti
Hard drug use
Health scares
Homelessness
Human trafficking
Illegal gambling
Illegal weapons, e.g. firearms
Immigrants not assimilating
Inequality
Lack of affordable quality housing
Lack of blood bank blood/ donated organs
Lack of giving to charities
Lack of health insurance
Lack of local democracy
Lack of respect for elders

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

Lack of respect for teachers
Lack of social mobility
Loneliness/ Social isolation
Long term unemployment
Malnutrition
Multilingual classrooms
NEETs
Neighbourhood watch organisations/ Vigilantism
Obesity
Old people’s homes
Organised crime (e.g. mafia and gangs)
Outsourcing
People released from prison not being able to fit back in to society
Political extremism
Pornography
Post-industrial society
Poverty, e.g. the Working Poor
Prescription drug addiction
Problems with pest control (e.g. rats and cockroaches)
Protests/ Demonstrations
Recidivism
Rise in crime
Runaway children/ Missing children
School absenteeism
School violence
Self-harm
Sex industry
Sexual harassment
Shrinking middle class
Single member households
Stress-related illnesses
Single parent families
Smoking
Soft drug use
Squatters
Suicide
Teenage pregnancy
Terrorism
Underage sex
Union action (strikes etc)
Youth violence

Did you have any on your list which aren’t above? Are there any above which you don’t 
understand? 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

Brainstorming Part Two – checking understanding
Try to think of at least two examples of these:

Addictions
Addictive prescription drugs
Body image problems 
Bullying
Censorship
Child labour
Community activism
Control of the internet
Corruption
Data protection problems
Discrimination
Dropping educational standards
Dropping out of corporate life
Financial problems
Gentrification
Glass ceiling
Globalisation
Hard drugs
Health scares
Illegal weapons
Immigrants not assimilating
Inequality
Lack of respect for elders
Lack of respect for teachers
Lack of social mobility
Loneliness/ Social isolation
Malnutrition
Organised crime
Outsourcing
Petty crime
Political extremism
Poverty
Problems with pest control
Relationship problems
School violence
Sexual harassment
Single member households
Stress-related illnesses
Single parent families
Terrorism
Union action
Vandalism
Vigilantism
Youth violence

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

Brainstorm/ Agree
Work together to find at least five things in the list above or your own list which:
-

Aren’t (really) problems

-

Are problems but also have positive aspects

-

You are interested in but didn’t mention before.

-

You are totally uninterested in

-

Aren’t much of an issue in this country

-

Aren’t the government’s job to sort out

-

You would put on your manifesto if you were a politician. 

-

Are likely to become bigger problems in the future

-

Could be solved by teachers

-

Should be studied/ talked about in schools

-

Could be solved by parents

-

Should be studied/ talked about by parents

-

Are likely to become worse/ less of a problem in the future

-

Are impossible/ too difficult to change much

-

Could easily be changed

-

Should be covered more by the media

Brainstorming phrases
Brainstorm suitable language for the discussion above with these functions:
Asking for opinions

Giving strong opinions

Giving weak opinions/ Speculating

Other opinions phrases (neither strong nor weak)

Strongly agreeing

Strongly disagreeing

Politely disagreeing

Other agreeing phrases

Compare your lists with another group, agreeing or disagreeing with the social problems 
that they have chosen using language like that above.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

Choose one of the topics below and give your opinion on it using language like that which 
you brainstormed above. What does your partner think?

All abortion is wrong

The government should limit abortion to the absolute minimum number of weeks

The only solution to the ageing population is immigration

Alcoholism is not a serious problem in my country

Assisted suicide is a good idea in theory but would never work in practice

People shouldn’t be ashamed of bankruptcy

Body image problems (e.g. anorexia/ bulimia) are increasing

The breakup of marriages (e.g. divorce and separation) is mainly due to unrealistic 
expectations of married life

Bullying is an unavoidable part of childhood

There is no need for any kind of censorship

Child labour laws are too strict – there is nothing wrong with a thirteen year old having 
a part-time job

Putting children in care should be the last resort – it is always better for children to be 
with their parents if at all possible

Community activism will never have a great effect in this city

There is a continual danger of government control of the internet that we have to fight

Corruption (e.g. bribery and nepotism) is becoming less of a problem

Breeds of dogs which can be dangerous should just be banned

Banks are to blame for people’s debt problems

The most serious kind of discrimination in this country is racism

Most claims of domestic violence are false

Drinking and driving should have an automatic jail sentence

Educational standards are falling because people have comfortable lives and so aren’t 
ambitious

People dropping out of corporate life will force companies to change for the better

There is nothing the government can do to affect the falling birthrate

Gambling is addictive and so it should be made difficult for people to bet

Globalisation has mainly been positive for this country

Graffiti is art

Health scares happen because they help sell newspapers

Most homeless people have chosen that life

The main reason immigrants don’t assimilate is because local people don’t welcome 
them

Inequality is the main cause of social problems

The lack of affordable quality housing should be solved by local governments

People don’t give to charities because people’s taxes are too high

There is no reason to respect all people who are older than you

Everyone has an equal chance to become successful

Social isolation is made worse by technology

Obesity is a medical problem, not a social one

Choose one of the topics above and whether you want to be for or against that 
proposition. Your partner must take the opposite point of view and debate it with you. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

Choose questions from the list below to discuss with your partner:

Are

      the

      reasons

 

    for

    sending the elderly to old people’s homes usually

 

    good

 

    ones

 

 ?

Does

 

  organised crime (e.g. mafia and gangs) affect

 

    ordinary

 

    people

 

 ?

Do

      the

      pros

 

    of

    outsourcing outweigh

 

    the

      cons

 

 ?

Which

 

    kinds

 

    of

    political extremists have

 

    more

 

    influence

 

    in

      your

 

    country

 

 ? Why that 

side?

What

 

    is

      a

     reasonable

 

    level

 

    of

    control of pornography?

What

 

    are

      the

      positive

 

    and

 

    negative

 

    aspects

 

    of

    a post-industrial society?

Are

    the Working Poor responsible

 

    for

    their financial situation?

Why

 

    do

      governments

 

    worry

 

    more

 

    about

 

  illegal drug addiction than about prescription 

drug addiction?

What

 

    things

 

    are

      most

 

    likely

 

    to

      lead

 

    to

    protests/ demonstrations in this country? Why 

those things?

What

 

    can

      be

      done

 

    to

    reduce recidivism?

Why

 

    are

      people

 

    more

 

    worried

 

    about

 

  crime even when it isn’t rising?

What

 

    do

      you

      think

 

    about

 

  safe shelters for runaway children?

Should

 

  school absenteeism mean

 

    that

    the parents are

      punished

 

 ?

What

 

    are

      the

      consequences

 

    of

    school violence?

Why

 

    is

    self-harm more

 

    common

 

    among

 

  women than men?

Is

      it     better

 

    for

    the sex industry to

      be

      open

 

    rather

 

    than

 

    hidden

 

 ?

What

 

    can

      be

      done

 

    to

      make

 

    sure

 

  people don’t suffer from false claims of sexual 

harassment?

Why

 

    is

    the middle class shrinking?

Is

      the

      rise

      in

      the

      number

 

    of

    single member households inevitable?

What

 

    are

      the

      main

 

  stress-related illnesses in

      this

      country

 

 ? Why?

Can

 

  single parent families raise

 

    healthy

 

    and

 

    happy

 

    children

 

 ?

Is

    people feeling guilty for smoking taking

 

    things

 

    too

      far

   ?

Is

      there

 

    ever

 

    any

      reason

 

    for

    a prison sentence for soft drug use?

What

 

    is

      your

 

    view

 

    on

    squatters who take over the building which hasn’t been used for 

years?

Are

      there

 

    any

      solutions

 

    to

    teenage suicide?

Has

 

    the

      government

 

    overreacted

 

    to

    the threat of terrorism?

How

 

    worried

 

    should

 

    parents

 

    be

      about

 

  underage sex/ teenage pregnancy?

Why

 

    is

    union action (strikes etc) so

      much

 

    greater

 

    in

      some

 

    countries

 

    than

 

    others

 

 ?

What

 

    are

      the

      reasons

 

    for

    youth violence?

Use the underlined parts of the questions above to ask each other about other issues.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012