Sports Idioms

Level: Advanced

Topic: Sport

Grammar Topic: Idioms

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (129 KB)

Lesson Plan Text

Sports Idioms

Identify the sports that each list of idioms below is associated with. Most sports have more 
than one section. 

Rather than training for a year first, I think it is better for a manager to just jump in at the 
deep end 
and start managing.
I’d like to test the water before I put forward a formal proposal.

I’d like to take your idea about splitting up the company and run with it.
We really have to tackle the rising costs before we think about new products. 

The viral marketing campaign in the weeks preceding the launch ensured that sales got 
off to a flying start
.
That market is still a bit immature and I think we jumped the gun a bit by buying into it 
back in the 90’s.

I was worried about retiring but I’m relieved to be able to pass the baton to someone with 
your experience. 
I haven’t finished the report yet but I feel like I’m in the homestretch.
Intel sets the pace that other companies have to try and follow.

I can understand why you can’t be more precise, but if you just give me a ballpark figure 
it would really help
I pitched our idea to him yesterday and I should get an answer next week.
They haven’t signed the contract but I think we’ve got to first base.

The level of the dollar is widely tipped to bounce back/ rebound by the end of the year.
They seemed to like the design and functions, but mentioning the price was the slam 
dunk.

I’d like to kick off this meeting with a summary of what we discussed the last time we met.
We made all the changes that the safety inspector demanded the first time he visited, but 
he keeps moving the goal posts.

I was really nervous about the meeting but I was pleasantly surprised how my boss went 
to bat for
 me.
It wasn’t a big problem but I already had two strikes against me so I think I will never get 
a promotion now. 
By the time I arrived the Christmas party was already in full swing.

They suggested merging the two departments but one of the directors refused to play 
ball.
When pay negotiations were still going nowhere after two weeks he decided to play 
hardball 
and say he’d been offered a job with their main competitor.
Let me say right off the bat that we have been offered a much lower price by another 
company and so we’ll be expecting some discounts this time. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

Complaints about new staff are just par for the course.
I thought I would at least get in as a management trainee but I didn’t make the cut.
His idea has been kicked in the rough, so that might be the last we hear of it.

It isn’t a perfect product but we need to be first out of the gate so we are going to launch 
it by the end of the month
I heard that you are in the running for the CEO job.

His father, who set up the company, got too ill to work so he had to quit university and step 
up to the plate. 
Can we touch base while you are in Tokyo?
After the main company collapsed doing business in that sector became a whole new ball 
game.

The CEO hasn’t even retired yet but already everyone is jockeying into position for his 
job.
The two main political parties are neck and neck going into the last week before the 
election.

I don’t like him either, but mentioning his personal problems was hitting below the belt. 
I’m still not confident about my presentation so it’s good to know that I have you in my 
corner.

It won’t make a huge profit but it should help us keep our heads above water.
Everyone predicted a steady year for technology stocks but instead they plunged as soon 
as the markets reopened after the New Year holidays.
I thought I knew something about management but being put in charge of a whole 
department makes me feel out of my depth

The company is on the ropes but there is hope that someone will buy them out and 
rescue them.
He gives a lot of useful advice but he doesn’t pull his punches so don’t be offended if you 
ask him about your project. 
They are only a small company but their connections to famous researchers means that 
they can punch above their weight.

The teacher was going to ask me to give my presentation next but I was saved by the 
bell. 
After failing three interviews I decided to throw in the towel.
When none of the top directors went for the job some of the lower level managers decided 
to throw their hats into the ring. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

Match the following definitions to the idioms above:
“In sport this means punches to the lower body that aren’t allowed. In normal life it means 
doing things which are unfair.”

“The sporting meaning is how many shots it usually takes to finish one round. Outside 
sport it is used to mean that problems are to be expected in that situation.” 

“In ordinary conversation this is used to mean dealing with a problem. It comes from the 
way a defender deals with an attack and tries to take the ball from the attacker.” 

Underline useful phrases from the definitions above for explaining what sporting idioms 
mean and how they are used.

Use similar language to guess the sporting and/ or everyday meanings of different idioms 
form above without using any words in the idiom until your partner guesses which one 
you are talking about. You can say which sport it is connected with if you need to. 

Does your partner agree with your definitions?

Other useful language
I guess/ I suppose/ I reckon/ I imagine…
…almost certainly/ probably/ possibly…
I’ve studied this one before and…
There is a similar idiom in Japanese…
It’s a positive/ negative thing…
It’s connected to…
It’s used to talk about…
It’s used in business/ politics/ newspapers/ television news. 
It’s informal/ slang.
It’s American/ British English. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

Answer key

Swimming
Rather than training for a year first, I think it is better for a manager to just jump in at the 
deep end 
and start managing.
I’d like to test the water before I put forward a formal proposal.
American

 

    football

 

 

I’d like to take your idea about splitting up the company and run with it.
We really have to tackle the rising costs before we think about new products. 
Athletics
The viral marketing campaign in the weeks preceding the launch ensured that sales got 
off to a flying start
.
That market is still a bit immature and I think we jumped the gun a bit by buying into it 
back in the 90’s.
Athletics
I was worried about retiring but I’m relieved to be able to pass the baton to someone with 
your experience. 
I haven’t finished the report yet but I feel like I’m in the homestretch.
Intel sets the pace that other companies have to try and follow.
Baseball
I can understand why you can’t be more precise, but if you just give me a ballpark figure 
it would really help
I pitched our idea to him yesterday and I should get an answer next week.
They haven’t signed the contract but I think we’ve got to first base.
Basketball
The level of the dollar is widely tipped to bounce back/ rebound by the end of the year.
They seemed to like the design and functions, but mentioning the price was the slam 
dunk.
Football

 

    (=

      Soccer)

 

 

I’d like to kick off this meeting with a summary of what we discussed the last time we met.
We made all the changes that the safety inspector demanded the first time he visited, but 
he keeps moving the goal posts.
Baseball
I was really nervous about the meeting but I was pleasantly surprised how my boss went 
to bat for
 me.
It wasn’t a big problem but I already had two strikes against me so I think I will never get 
a promotion now. 
By the time I arrived the Christmas party was already in full swing.
Baseball
They suggested merging the two departments but one of the directors refused to play 
ball.
When pay negotiations were still going nowhere after two weeks he decided to play 
hardball 
and say he’d been offered a job with their main competitor.
Let me say right off the bat that we have been offered a much lower price by another 
company and so we’ll be expecting some discounts this time. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

Golf
Complaints about new staff are just par for the course.
I thought I would at least get in as a management trainee but I didn’t make the cut.
His idea has been kicked in the rough, so that might be the last we hear of it.
Horse

 

    racing

 

 

It isn’t a perfect product but we need to be first out of the gate so we are going to launch 
it by the end of the month
I heard that you are in the running for the CEO job.
Baseball
His father, who set up the company, got too ill to work so he had to quit university and step 
up to the plate. 
Can we touch base while you are in Tokyo?
After the main company collapsed doing business in that sector became a whole new ball 
game.
Horse

 

    racing

 

 

The CEO hasn’t even retired yet but already everyone is jockeying into position for his 
job.
The two main political parties are neck and neck going into the last week before the 
election.
Boxing
I don’t like him either, but mentioning his personal problems was hitting below the belt. 
I’m still not confident about my presentation so it’s good to know that I have you in my 
corner.
Swimming
It won’t make a huge profit but it should help us keep our heads above water.
Everyone predicted a steady year for technology stocks but instead they plunged as soon 
as the markets reopened after the New Year holidays.
I thought I knew something about management but being put in charge of a whole 
department makes me feel out of my depth
Boxing
The company is on the ropes but there is hope that someone will buy them out and 
rescue them.
He gives a lot of useful advice but he doesn’t pull his punches so don’t be offended if you 
ask him about your project. 
They are only a small company but their connections to famous researchers means that 
they can punch above their weight.
Boxing
The teacher was going to ask me to give my presentation next but I was saved by the 
bell. 
After failing three interviews I decided to throw in the towel.
When none of the top directors went for the job some of the lower level managers decided 
to throw their hats into the ring. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012