Telephoning- Communication Breakdown Roleplay

Level: Intermediate

Topic: General

Grammar Topic: General

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Type: Lesson Plans

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Lesson Plan Text

Telephoning communication breakdown roleplays

Choose one of the situations below or take it from a pack of cards made from this worksheet cut 
up and roleplay the whole telephone conversation with your partner. 

You are put through to the 

wrong person

You don’t know who to 

speak to

You don’t know which 

extension number

The receptionist 

mispronounces your name

The person you want to 

speak to has left the 

company

Your mobile battery is 

running out

Nobody with the name you 

are asking for works in the 

company

There is a lot of 

background noise your end

You are put on hold for so 

long that you have to hang 

up and phone again

Someone phoned you and 

left a number on your 

answer machine, but you 

couldn’t understand any 

other parts of the message

You can’t pronounce the 

name of the person you 

want to speak to (“Mr. 

Rousseau”)

You have dialled the wrong 

number

You can’t hear the person’s 

voice very well

You can’t understand their 

pronunciation

You can’t understand about 

50% of what is being said

You have a bad signal on 

your mobile

The person you are 

speaking to won’t stop 

speaking and finish the 

conversation

You are being asked to 

agree to something but still 

don’t really understand 

what is being proposed

The person you are 

speaking to talks quickly 

and says numbers and 

names you need to write 

down without pausing

The person who phones 

you starts talking about an 

urgent matter but you have 

no idea who is speaking

The person you are 

speaking to tries to bring 

the conversation to a close 

without giving you 

information they promised.

How well do you think you coped with the situations above?

What hints would you give people on communicating on the phone in English? What about 
business telephone communication in your own language?

Do you think it is worth having a company policy on telephone communications? If so, what would 
you include in it?

How about a company policy on email communications?

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2009