Telephoning Vocabulary and Collocations

Level: Intermediate

Topic: Technology & science

Grammar Topic: Vocabulary

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (115 KB)

Lesson Plan Text

Telephoning Vocabulary and Collocations
Choose one of the things below and explain what it means and how it is used without 
saying the words
 until your partner guesses what it says.
(Post It) note

(automatic) redial

(bad/ weak) signal

(forward) slash

(public) phone box/ payphone/ phone booth

(international) dialling code

(video) conference call

0898 number/ premium rate number

911/ 999/ emergency services

Skype/ VoIP

answer/ pick up

answering machine

area code

asterisk/ star (key)

automatic switchboard

away from her/ his desk

background noise

busy/ engaged (tone)

call again/ phone again/ ring back/ try again

call back/ phone back/ ring back

call centre/ helpline

call waiting

cell(phone)/ mobile (phone)

check it back/ read it back

cold calling

collect call/ reverse the charges

contact/ get in touch with

crossed line

cut off

dash/ hyphen

dial

dialling tone

dictate

directory enquiries

dot

double

emoticon

extension (number)

flat/ low battery

freephone/ toll free (number)

get through

give someone a call/ ring

hands-free

handset/ receiver

hang up/ put the phone down

hash (key)/ pound (key)

headset

hold (the line)

hold on

home phone

keypad (lock)

landline

leave a message

local rate (call)

new word

noise on the line

off (of work)

on another line

operator 

out of the country/ office

pass something on

phone bill

prepaid

put you through/ transfer your call

reception/ receptionist

recharger (cradle)

recorded message

smartphone

switchboard

take a message

take down

telephone directory/ Yellow Pages

telesales

touch tone

treble/ triple

unattainable

underline/ underscore

voicemail

wrong number

Listen to your teacher read out some words and phrases which are related to one word. 
Try to guess which word it is, then do the same in pairs with the Student A and Student B 
worksheets that your teacher gives you.  

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

Suggested phrases for teacher-led guessing game

1. Answer- Answering machineAnswer phoneThere is no answerWe aim to answer 

all calls within three rings/ I’m afraid I can’t answer the phone at the moment/ You’re 
through to the answering machine of Alex Case/ She isn’t answering her phone

2. Back – Call someone back/ Check something back/ Get back to someone/ When she 

gets back

3. Battery - Low battery/ Flat battery

4. Busy – Busy signal/ I know you’re very busy, but I just needed to…

5. Bye – Bye for now/ Okay. Thanks. Bye/ Goodbye

6. Call - Call waiting/ Call centre/ Cold calling/ Collect call/ I’m returning your call/ I’ll tell 

him you called/ Call someone back/ Could you tell him I called?/ I’m afraid I’m not 
available to take your call at the moment/ There is no one available to take your call/ 
Who shall I say is calling?/ Can I ask who is calling?/ Missed call/ International calling 
card/ I’m returning your call/ Accept a call/ I have a call on another line

7. Check – Can I check that back/ I’ll check if he’s available. Please hold the line/ Just a 

moment, I’ll check on my computer

8. Code – Area code/ International dialling code

9. Conference - I’m afraid he’s at a conference all day/ We met at a conference last 

week/ Video conference/ Conference call

10. Desk - Away from his desk/ Not at his desk/ I’ll leave a message on his desk/ Simon 

Pitman’s desk. Alex speaking. How can I help you?

11. Dial – Redial/ Misdial/ Automatic redial/ Dialling tone/ Dial a number

12. Directory - Directory enquiries/ Telephone directory

13. Get - Get through/ Get back to you

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

Student A
Choose one of the lists below and read out one example with the key word missing. Your 
partner can guess just once what the missing word. Continue giving them other examples 
from the same list until they get it right or you run out of examples.

1. Hand - I don’t have it to hand/ Hands-free/ Please replace the handset and try again

2. Head – Headset

3. Hold - Hold on/ Please hold (the line)/ Can you hold?/ I’m putting you on hold

4. Home - Home number/ Home phone/ We’re not home at the moment, so please leave 

a message after the beep

5. In – In a meeting/ Can I speak to someone in the marketing department?/ I’m afraid 

he’s not in today

6. Key - Hash key/ Pound key/ Star key/ Keypad

7. Leave – Please leave your name and number/ Leave a message

8. Line - The line was cut/ A bad line/ Helpline/ Landline/ Hold the line/ The line went 

dead/ Someone’s trying to get through on another line/ I have someone on another line

9. Low - Low signal/ Low battery

10. Mail – Voicemail

11. Message - Recorded message/ Take a message/ Pass your message onto him/ 

Please leave a message after the beep/ I got a message that I should call you/ Instant 
messaging

12. Moment – There’s no one here at the moment/ Just a moment (I’ll get a pen and 

paper/ I’ll get it up on the screen)

13. Note –Post-it note/ Make a note of/ Leave a note

14. Number – Extension number/ Home number/ Mobile number/ Office number/ Wrong 

number

15. Off - Off the hook/ Off work/ Cut off

16. Office - Out of the office/ Office phone/ Office number.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

Student B
Choose one of the lists below and read out one example with the key word missing. Your 
partner can guess just once what the missing word. Continue giving them other examples 
from the same list until they get it right or you run out of examples.

1. On - On another line/ Pass that message on to him/ Get it up on the screen/ On the 

phone

2. Operator – All our operators are busy right now/ Call centre operator/ Or press three 

to speak to an operator

3. Phone - Phone you back/ Thanks for phoning/ Mobile phone/ Smart phone/ Cell 

phone/ Phone box/ Phone booth/ Phone again/ Public phone/ Payphone/ Freephone/ 
Phone card/ I’m phoning about the conference next week/ Alex Case’s phone

4. Please – Please leave a message after the tone

5. Put- Put the phone downPut someone through/ Put someone on hold

6. Rate - Local rate/ Premium rate

7. Ring - Give me a ring/ Ring me back/ Within three rings/ It’s ringing, but no one is 

picking up/ Just let it ring/ Ringing tone

8. Sorry – Sorry it took me so long to get back to you/ Sorry to keep you waiting/ Sorry, 

he’s out of the office at the moment/ Sorry. Can you speak a little louder?/ Sorry, we 
were cut off/ Sorry, I went into a tunnel

9. Speak – Speak up/ Speaker phone/ Can I speak to… please?/ This is John speaking/ 

HLDS. Alex speaking. How can I help you?/ Speak to you soon/ Speak to you then

10. Take – Take a message/ Take care/ Can I take your name, please?

11. Talk – Do you have time to talk?

12. Text – Send a text/ Textspeak/ Text someone

13. Thanks/ Thank you – Thanks again/ Thanks in advance/ Thanks for calling/ Thanks 

for your email…

14. Tone - Dialling tone/ Engaged tone/ Busy tone/ Please speak after the tone/ Ringing 

tone

15. Up – Hang up/ Speak up/ Pick up 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013