Thanking in English

Level: Intermediate

Topic: General

Grammar Topic: Vocabulary

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (111 KB)

Lesson Plan Text

Thanking in English

A: Thanking responses matching

Teacher’s instructions: Photocopy and cut up the two pages so that the left hand side 
remains as columns and the right hand side is individual cards. Alternatively, the ones on 
the right could be left in groups of two or three to make it something like a jigsaw and 
therefore easier to put together. Give out only the left hand column from both pages first, 
and let students discuss possible responses. Then give out the cards from the right hand 
column for them to match up. When they think they have finished, give out photocopies of 
the worksheet for them to check their answers with. There might be other possible 
matches, but there is hopefully only one way of matching them all up. 

“Thanks for helping 

me tidy up.”

“It was really no trouble at all. I actually enjoy washing 

up. In fact, I’d happily do it every day.”

“Are you okay?”

“Much better, thanks for asking.”

“I was worried about 

you.”

“I’m fine, but thank you for your concern.”

“Thank you for 

coming all this way.”

“It really is no problem at all. It’s nice to get out of the 

office.”

“Thanks for your 

patience.”

“Thank you for all your efforts trying to get it sorted out.”

“Thank you for 

coming.”

“Thanks for inviting me.”

“I’ve photocopied last 

week’s notes for 

you.”

“Thank you sooooo much, that’s a great help.”

“I was going to help 

but they’ve given me 

another project.”

“Okay. Thanks anyway.”

“Thank you so much 

for your help while I 

was in hospital.”

“Don’t be silly, it was the least I could do.”

“Here’s your beer.”

“Ta. I’ll get you one later.”

“Thanks for getting 

the milk and bread.”

“No worries, I go to the shops every Saturday anyway, 

so I can do it every weekend if you like. Perhaps you 

can do the same for me on a weekday sometime.”

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

“Thanks, I couldn’t 

have done it without 

you. I’ll buy dinner.”

“There’s really no need, I was just happy to be of help.”

“I bought you 

something for your 

birthday.”

“Oh, you shouldn’t have!”

“I’d also like to thank 

you, Sarah, for being 

such a great friend.”

“Stop it, you’re embarrassing me!”

“Here are the keys to 

my car.”

“Thanks. I’ll get them back to you by Friday.”

“I’ve found a copy of 

that CD you’ve been 

looking for.”

“No? Really? You’re a star!”

“I had a great time. 

Thanks for inviting 

me.”

“I’m glad you enjoyed it.”

“Thank you so much 

for rescuing my cat 

from the tree.”

“No need to thank me, madam. Just doing my job.”

“Would you like to 

come for a drink later 

on?”

“Thanks for the invitation, but…”

“Here’s your hammer 

back. Thanks for 
lending it to me.”

“Thanks for getting it back to me so quickly.”

“Thanks for having 

me.”

“It’s been our pleasure. You must come and stay again 

soon.”

“Thanks. That’s just 

what I needed after 

that walk.”

“Would you like another?”

“There’s no need to 

apologise, it could 

happen to anyone.”

“Thanks for your understanding.”

“Would you like me 

to carry that for you?”

“That would be a great help. Thanks.”

“Can I help you?”

“No thanks, I’m just looking.”

“Would you like a cup 

of tea?”

“Thanks for the offer, but I’ve just had one.”

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

B: Language brainstorming and analysis

From your own knowledge and the phrases you looked at before, discuss the questions 
below:

What are more informal ways of saying “Thank you”?

What are more formal ways of saying “Thank you”?

What words can you add to “Thank you” and its more formal and informal versions to 
make longer sentences?

Which examples of thanking on the previous worksheet use the structure Thanks + 
Reason + Future action? Could you add that structure to any of the other examples on the 
last two pages?

What phrases are often used to reply to “Thank you”?

Which less generally used phrases above mean the same thing/ are used in the same 
way?

Which replies to thanks use the structure Fixed phrase + Reason why thanks not needed + 
Offer of future help and/or Ways of repayment? Could you add that to any of the other 
examples?

What thanking sentences can you use in phrases for starting and ending business phone 
calls and emails?

In which situations are these phrases used?

Thanks anyway

Thanks again

Thanks for asking

Thanks for your concern

You’re a star/ a hero/ a lifesaver

You shouldn’t have

Thanks for your understanding

Thanks for having me

Thanks for the offer

Thanks in advance

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

C: Roleplays

Roleplay some of the following situations with at least four lines per conversation, paying 
attention to how and how often you say thank you. 

Someone has helped you carry a heavy box.

You’ve spent the weekend on someone’s yacht.

Someone has helped you write a report. 

An ex-colleague invites you to a restaurant and pays the bill

You are receiving presents from a few friends, one at a time.

Someone  sent  you  a  birthday  message.  This  is  the  first  time  since  then  that  you’ve 

spoken

Buy two or three things in a newsagent’s (e.g. cigarettes, a magazine and some chew-

ing gum)

Phone reception and ask to speak to someone. They are not there.

You are leaving your host family to get a taxi to the airport to fly home.

You are leaving the company today. Go round and talk to your colleagues. 

Politely refuse all your partner’s offers of help

Your partner helped you when you were sick and is now asking after your health

D: Common errors in thanking language

What is wrong with each of the lines below?

Thanks for the lovely meal – Thanks for eating it x

Thanks for carrying the box for me – It was my pleasure x

Thanks for coming here to see me today – You’re welcome x

Thanks for coming here to see me today – Thanks for having me x

Cheers very much x

I managed to find you a vase to replace the one from your set that got broken – Sorry. 
That’s so kind x

I am very gratitude x

Thank you a lot x

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

These phrases can only be used in very particular situations and are often used wrong by 
language learners? What are the correct situations?

Thank you for your cooperation.

Thank you for continuing to do business with us.

Thank you for your kind attention.

What are the differences between these phrases?

Thanks in advance/ Thanks for your cooperation

Thanks in advance for…/ Thanks for…

Thanks for your hospitality/ Thanks for having me

Thanks for your recommendation/ Thanks for your recommendation, but…

Thank you. That’s so thoughtful./ Thank you. That’s very kind

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

Suggested answers
More informal ways of saying “Thank you”
Thanks/ Cheers/ Ta/ I owe you one/ You’re a star/ You’re a lifesaver

More formal ways of saying “Thank you”
I am very grateful for…/ I would like to express my gratitude for…/ Please accept my 
thanks for…

Words can you add to make longer sentences
Thank you so much/ Thank you very much/ I would like to thank you for../ Thank you for…/ 
I really can’t thank you enough for…/ Thanks a lot/ Thanks for…/ Thanks again/ Thanks 
anyway/ Cheers for…/ You’re an absolute star./ You’re a real lifesaver./ You’re a total hero.

Thanks + Reason + Future action
Thanks, I couldn’t have done it without you. I’ll buy dinner.

Typical replies
You’re (very) welcome/ Not at all/ (It was) no problem. (Anytime)./ Don’t mention it/ (It was) 
my pleasure/ No worries/ It was really no trouble (at all)./ No, no, no. Thank you/ It was the 
least I could do

Fixed phrase + Reason why thanks not needed + Offer of future help and/or Ways of 
repayment
No worries, I go to the shops every Saturday anyway, so I can do it every weekend if you 
like. Perhaps you can do the same for me on a weekday sometime.

Thanking phrases for starting and ending business phone calls
Thank you for calling…/ Thanks for your call./ Thanks for getting back to me so quickly.

Thanking phrases for starting and ending business emails
Thank you for your email (yesterday)/ Thanks for making the time to meet me yesterday/ 
Thank you for your interest in our company/ Thanks again/ Thanks in advance 

In which situations are these phrases used?

Thanks anyway – When they can’t help

Thanks again – When you thanked them for the same thing earlier in the conversation/ 
email

Thanks for asking – When refusing an invitation or when someone asks after your 
health

Thanks for your concern – When someone asks about your health

You’re a star/ a hero/ a lifesaver – When someone really helps you

You shouldn’t have – When receiving gifts

Thanks for your understanding – When they respond to your rejection

Thanks for having me – After staying at someone’s house (although others use it for 
hospitality more generally)

Thanks for the offer – After turning down an offer of help or an invitation 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

Thanks in advance – After asking someone to do something for you

Thanking errors

Thanks for the lovely meal – Thanks for eating it x – Should be “I’m glad you enjoyed 
it”, although this is possible as a joke

Thanks for carrying the box for me – It was my pleasure x – It can’t be a pleasure to 
carry a box!

Thanks for coming here to see me today – You’re welcome x – You should also thank 
them

Thanks  for  coming  here  to  see  me  today  – Thanks  for  having  me  x  – Only  used  for 
hospitality, not business meetings

Cheers very much x – Perhaps because it comes from the word for toasts, you can’t 
added words to cheers to make it stronger

I managed to find you a vase to replace the one from your set that got broken – Sorry. 
That’s so kind x – Sorry never means thank you in English

I am very gratitude x – Gratitude is a noun. 

Thank you a  lot x – The levels  of formality don’t match.  Should  be “Thanks  a lot” or 
“Thank you very/ so much”

What are the correct situations?

Thank you for your cooperation. – After a polite command or explain rules

Thank you for continuing to do business with us. – Only usually used after they have 
complained or in set letters

Thank you for your kind attention. – Only usually used in sales letters, i.e. junk mail

What are the differences?

Thanks in advance/ Thanks for your cooperation – The former is much more general 
and more common

Thanks  in  advance  for…/  Thanks  for…  -  The  latter  is  only  used  for  things  that  have 
already happened

Thanks for your hospitality/ Thanks for having me – The former is more general

Thanks for your recommendation/ Thanks for your recommendation, but… - The latter 
is a rejection

Thank you. That’s so thoughtful./ Thank you. That’s very kind – The latter is more gen-
eral

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011