Things to do when you interrupt

Level: Intermediate

Topic: General

Grammar Topic: Functions & Text

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (122 KB)

Lesson Plan Text

Things to do when you interrupt 
Without looking below, put the cards you are given into three categories.

Hint 1: The three categories are:
1) Interrupting and giving opinions
2) Interrupting and checking/ clarifying
3) Interrupting and controlling the topic

Hint 2: The three categories should each have the same number of cards each.

Try to split each of those categories into two sub-categories.

Try to split each of those sub-categories into two, so that the original three categories now 
have four sub-categories each (i.e. the cards are split into 12 categories in total).

Hint 3: Each of the sub-categories should have three phrases.

Hint 4: The 12 categories should be:
1ai) Interrupting and disagreeing directly/ strongly
1aii) Interrupting and disagreeing politely/ indirectly
1bi) Interrupting and adding to what your partner said
1bii) Agreeing and ending discussion of that point
2ai) Interrupting and checking what you think you heard/ understood
2aii) Interrupting and showing that you didn’t understand
2bi) Interrupting and telling your partner that they misheard/ misunderstood
2bii) Interrupting and explaining yourself more/ better
3ai) Interrupting and going off topic/ digressing
3aii) Interrupting and moving onto the next (main) topic
3bi) Requests to get back on topic/ Questions to get back on topic
3bii) More direct ways to get back on topic/ Statements to get back on topic

Check your answers as a class or with the answer key.

Use similar phrases as you do the speaking activities below. If you use the cards while you
are doing the speaking activity, you can discard a card if you use the word on it (with the 
sorry cards) or if you use a phrase with that function that no one has used yet (with the 
function cards).

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Cards to cut up

Sorry but do you really mean (to say that)…?

Sorry but I can’t believe my ears.

Sorry but I don’t understand how you can say that. 

Probably, but my own experience of this is…

Sure, I understand what you are saying, but I’d say that…

Yeah, I see what you mean, but isn’t it also true that…

Undoubtedly. In fact, I’d say that…

Absolutely. What’s more,…

Quite right. In fact, I’d go further and say…

Yeah, sure. I think we all agree on this. 

Okay (name), I think you’ve about covered that.

Well, I think that about says it all. 

So, (if I understand you correctly), what you’re saying is…(?)

Sorry, just to (double) check that I get what you are saying, do you mean…?

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Well, we seem to be going round in circles with that, so let’s have a look at…

Sorry, can you mention that again in AOB at the end? Now, where were we?

Sorry, can we get back to…?

Sorry, can we come back to that later? We were supposed to be discussing…

Sorry, we seem to be getting a bit off track. As I was saying…

Sorry, getting back to the matter at hand,…

Anyway, we need to get back to the main issue.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Suggested answers

1) Interrupting and giving opinions

1a) Interrupting and disagreeing

1ai) Interrupting and disagreeing directly/ strongly

Sorry but do you really mean (to say that)…?

Sorry but I can’t believe my ears.

Sorry but I don’t understand how you can say that. 

1aii) Interrupting and disagreeing politely/ indirectly

Probably, but my own experience of this is…

Sure, I understand what you are saying, but I’d say that…

Yeah, I see what you mean, but isn’t it also true that…

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

1b) Interrupting and agreeing

1bi) Interrupting and adding to what your partner said

Undoubtedly. In fact, I’d say that…

Absolutely. What’s more,…

Quite right. In fact, I’d go further and say…

1bii) Agreeing and ending discussion of that point

Yeah, sure. I think we all agree on this. 

Okay (name), I think you’ve about covered that.

Well, I think that about says it all. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

2) Interrupting and checking/ clarifying

2a) Interrupting and checking something about what the other person said

2ai) Interrupting and checking what you think you heard/ understood

So, (if I understand you correctly), what you’re saying is…(?)

Sorry, just to (double) check that I get what you are saying, do you mean…?

Sorry, did you say…?

2aii) Interrupting and showing that you didn’t understand

Sorry, I’m not quite clear about…

Sorry, could you run that by me again? I’m not quite sure that I understand…

Sorry, could you clarify (exactly)…?

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

2b) Interrupting and confirming something about what you said

2bi) Interrupting and telling your partner that they misheard/ misunderstood

Sorry, I think you’ve got the wrong end of the stick. What I mean is…

Sorry, I think you misunderstood my point. To put it another way,…

(Sorry), actually that’s not quite what I said. (It’s not that…, it’s that…)

2bii) Interrupting and explaining yourself more/ better

Sorry, I don’t think I explained myself very well. 

Sorry, (I didn’t mean to say…,) what I should have said was…

Sorry, (that was a slip of the tongue). What I meant (to say) was…

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

3) Interrupting and controlling the topic

3a) Interrupting and changing topic

3ai) Interrupting and going off topic/ digressing

By the way, that reminds me. I should have mentioned that…

Sorry, this might be off topic, but…

Sorry, going off topic for just a second, I need to say…

3aii) Interrupting and moving onto the next (main) topic

Sorry, we’ll have to deal with that another time. The next thing we need to discuss is…

Sorry, we don’t seem to be getting anywhere with that point. Shall we move onto…?

Well, we seem to be going round in circles with that, so let’s have a look at…

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

3b) Interrupting and getting back on topic

3bi) Requests to get back on topic/ Questions to get back on topic

Sorry, can you mention that again in AOB at the end? Now, where were we?

Sorry, can we get back to…?

Sorry, can we come back to that later? We were supposed to be discussing…

3bii) More direct ways to get back on topic/ Statements to get back on topic

Sorry, we seem to be getting a bit off track. As I was saying…

Sorry, getting back to the matter at hand,…

Anyway, we need to get back to the main issue.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Roleplay a telephone call, teleconference or face-to-face conversation where you interrupt
each other a lot. There are suggestions below for things to discuss and things to confirm. 
You can use things there for different purposes (e.g. using different main topics as minor 
topics) or use your own ideas if you like. 

Main topic/ function

Minor topics

Things to check/ confirm

Apology

Asking for payment

Audit

Bad news

Booking

Budget

Complaint

Conference/ Trade fair

Enquiry

Finances

Ideas for new products

Job interview

Making arrangements/ 
Scheduling

Marketing

Negotiating

Permission

Placing an order

Policies

Products

Progress

Purchasing

R&D

Staff training

Advice/ Feedback

AOB

Cultural differences

Delivery

Directions on how to 
get somewhere

Food and drink

Gifts

How things used to be 
done

How to celebrate when 
a project is finished

Meeting minutes

Mutual acquaintances/ 
Message from or for 
someone else

Next conversation

Offer

Other things you are 
working on

People not there

Possible political 
changes

Socialising

Something you forgot to
mention last time you 
spoke

Something you read 
online/ on social media

Stationery

Technology problems

Thanking

The news

Who made a decision

Addresses

Amounts/ Quantities

Dimensions

Getting in somewhere

How to get more 
information

How you heard about 
something

Internet addresses

Lengths of time

Names

Numbers

Password

Phone numbers

Places

Prices

Pronunciation

Reasons for an opinion

Reasons for something

Reference number

Spelling

Times and dates

What order something 
should be done it

Where that info/ data 
came from

Which part of a 
document

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Saying sorry when you interrupt card game
Roleplay a conversation like one of those above. Each time you say sorry plus a phrase 
that no one has used in this round you can discard one sorry card. The person who has 
got rid of most by the end of the game is the winner.

sorry

sorry

sorry

sorry

sorry

sorry

sorry

sorry

sorry

sorry

sorry

sorry

sorry

sorry

sorry

sorry

sorry

sorry

sorry

sorry

sorry

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Functions when you interrupt card game
Choose one version of the packs of cards below. Deal out the cards between you. You can
discard the cards if you use a phrase with that function that no one has used yet. 

Very general functions version

1) Interrupting and giving opinions

2) Interrupting and checking/ clarifying

3) Interrupting and controlling the topic

1) Interrupting and giving opinions

2) Interrupting and checking/ clarifying

3) Interrupting and controlling the topic

1) Interrupting and giving opinions

2) Interrupting and checking/ clarifying

3) Interrupting and controlling the topic

1) Interrupting and giving opinions

2) Interrupting and checking/ clarifying

3) Interrupting and controlling the topic

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

More specific functions version

1a) Interrupting and disagreeing

1b) Interrupting and agreeing

2a) Interrupting and checking something about what the other person said

2b) Interrupting and confirming something about what you said

3a) Interrupting and changing topic

3b) Interrupting and getting back on topic

1a) Interrupting and disagreeing

1b) Interrupting and agreeing

2a) Interrupting and checking something about what the other person said

2b) Interrupting and confirming something about what you said

3a) Interrupting and changing topic

3b) Interrupting and getting back on topic

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017

Very specific functions version

1ai) Interrupting and disagreeing directly/ strongly

1aii) Interrupting and disagreeing politely/ indirectly

1bi) Interrupting and adding to what your partner said

1bii) Agreeing and ending discussion of that point

2ai) Interrupting and checking what you think you heard/ understood

2aii) Interrupting and showing that you didn’t understand

2bi) Interrupting and telling your partner that they misheard/ misunderstood

2bii) Interrupting and explaining yourself more/ better

3ai) Interrupting and going off topic/ digressing

3aii) Interrupting and moving onto the next (main) topic

3bi) Requests to get back on topic/ Questions to get back on topic

3bii) More direct ways to get back on topic/ Statements to get back on topic

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2017