Typical Words in Academic Writing Tasks- The Same or Different

Level: Advanced

Topic: Profession, work or study

Grammar Topic: Vocabulary

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (99 KB)

Lesson Plan Text

Typical Words in Academic Writing Tasks- The Same or Different

Label the lines below with S for The same or D for Different depending on their meanings 
in the academic writing tasks given (they may have different meanings in different contexts
even when their meanings here are the same). If there are more than two, they are all the 
same or all different. 

1. … with reference to Saussure’s theories of language./…, including Saussure’s theories

of language.

2. …, considering birth rate./…, taking birth rate into account. 

3. Account for rising sea levels/ Explain the reasons for rising sea levels 

4. Account for rising sea levels/ Take rising sea levels into account 

5. Apply Marxist theory to the 2008 crash./ Use Marxist theory to analyse the 2008 crash.

6. Assess the possible solutions to long term unemployment. / Evaluate the possible an-

swers to long term unemployment. 

7. Assess these countries’ responses to online protests./ Rank these countries’ re-

sponses to online protests. 

8. Comment on the data in this pie chart./ Describe the data in this pie chart. 

9. Compare this generation’s attitudes with those of baby boomers./ Contrast this genera-

tion’s attitudes to those of baby boomers./ Relate this generation’s attitudes to those of

baby boomers. 

10. Conclude by looking at likely future government actions./ Summarise likely future gov-

ernment actions. 

11. Define “social isolation”./ Explain the meaning(s) of “social isolation”.

12. Describe the nitrogen cycle./ Explain the nitrogen cycle./ Examine the nitrogen cycle. 

13. Discuss raising the mandatory age of retirement./ Write about raising the mandatory 

age of retirement. 

14. Evaluate/ Select

15. Explaining your criteria in choosing that option./ Stating how you came to that conclu-

sion 

16. How could history be taught in more culturally sensitive ways?/ In which ways could 

history be taught in more culturally sensitive ways?

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

17. Identify a weakness in the theory./ Select a weakness in the theory. 

18. Illustrate your point with biographical details of the person in question./ Support your 

arguments with biographical details of the person in question.

19. Including limitations to / Explaining the scope of… 

20. Mentioning its importance for Generation Y./ Including its significance for Generation Y.

21. Outline the steps that a government should take to solve deflation./ Summarise the 

steps that a government should take to solve deflation. 

22. Present answers to long term unemployment/ Give solutions to long term unemploy-

ment… 

23. Provide justifications for declaring a state of emergency./ Give reasons for declaring a 

state of emergency. 

24. To what extent do you agree with…?/ Give your opinions on…/ Explain why you agree 

or disagree with… 

25. Trace the development of wind power./ Explain the historical background of wind 

power. 

26. What are the effects of deindustrialisation on unskilled workers?/ What are the conse-

quences of deindustrialisation for unskilled workers?/ What are the implications of 

deindustrialisation for unskilled workers? 

27. What are the exceptions to Keynes’s theories?/ What are the limitations to Keynes’s 

theories? 

28. What are the implications of this?/ What can we conclude from this?/ What does this 

mean for…? 

29. What aspects of gender politics affect…?/ What factors affect gender politics? 

30. Write an essay entitled…/ Write an essay about… 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

Typical words in academic writing tasks The same or different
Cards for students to hold up

The same Different

The same Different

The same Different

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

Typical words in academic writing tasks The same or different
Suggested answers

1. … with reference to Saussure’s theories of language./…, including Saussure’s theories

of language. – Different. “With reference to” is more similar to “Using… to analyse…” 

2. …, considering birth rate./…, taking birth rate into account. – The same

3. Account for rising sea levels/ Explain the reasons for rising sea levels – The same

4. Account for rising sea levels/ Take rising sea levels into account – Different

5. Apply Marxist theory to the 2008 crash/ Use Marxist theory to analyse the 2008 crash -

The same

6. Assess the possible solutions to long term unemployment. / Evaluate the possible an-

swers to long term unemployment. – The same

7. Assess these countries’ responses to online protests./ Rank these countries’ re-

sponses to online protests. – Different

8. Comment on the data in this pie chart./ Describe the data in this pie chart. - Different

9. Compare this generation’s attitudes with those of baby boomers./ Contrast this genera-

tion’s attitudes to those of baby boomers./ Relate this generation’s attitudes to those of

baby boomers. - Different

10. Conclude by looking at likely future government actions./ Summarise likely future gov-

ernment actions. – Different. “Conclude by” means look at that last, e.g. in the conclu-

sion of the essay. 

11. Define “social isolation”./ Explain the meaning(s) of “social isolation”. -  The same

12. Describe the nitrogen cycle./ Explain the nitrogen cycle./ Examine the nitrogen cycle./ 

– Different. Explaining and examining both mean looking more deeply than describing, 

with “examine” often meaning looking at issues raised by that thing. 

13. Discuss raising the mandatory age of retirement./ Write about raising the mandatory 

age of retirement. – Different. “Discuss” usually means looking at both sides of the ar-

gument. 

14. Evaluate/ Select – Different. Select is more like “choose”. 

15. Explaining your criteria in choosing that option./ Stating how you came to that conclu-

sion – The same

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

16. How could history be taught in more culturally sensitive ways?/ In which ways could 

history be taught in more culturally sensitive ways? - The same (though How also has 

other meanings)

17. Identify a weakness in the theory./ Select a weakness in the theory. – Different. “Se-

lect” means choose from more than one, probably meaning also mentioning at least 

some other things that could have been selected.

18. Illustrate your point with biographical details of the person in question./ Support your 

arguments with biographical details of the person in question. - The same

19. Including limitations to / Explaining the scope of… - The same

20. Mentioning its importance for Generation Y./ Including its significance for Generation Y.

– The same

21. Outline the steps that a government should take to solve deflation./ Summarise the 

steps that a government should take to solve deflation. – Slightly different. “Outline” is 

more systematic, in this case probably quickly explaining the steps in the order that 

they should be taken. 

22. Present answers to long term unemployment/ Give solutions to long term unemploy-

ment… - The same 

23. Provide justifications for declaring a state of emergency./ Give reasons for declaring a 

state of emergency. – Basically the same, though “provide justifications” is more likely 

than “give reasons” to mean “give good reasons”. 

24. To what extent do you agree with…?/ Give your opinions on…/ Explain why you agree 

or disagree with… – Different

25. Trace the development of wind power./ Explain the historical background of wind 

power. – Different. “Trace” means in chronological order, and probably includes the 

present. 

26. What are the effects of deindustrialisation on unskilled workers?/ What are the conse-

quences of deindustrialisation for unskilled workers?/ What are the implications of 

deindustrialisation for unskilled workers? - Different

27. What are the exceptions to Keynes’s theories?/ What are the limitations to Keynes’s 

theories? – Slightly different. “Limitations” could mean exceptions, or it could mean 

looking at weaknesses more generally. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013

28. What are the implications of this?/ What can we conclude from this?/ What does this 

mean for…? – Usually the same (though other kinds of conclusions are possible) 

29. What aspects of gender politics affect…?/ What factors affect gender politics? – Differ-

ent

30. Write an essay entitled…/ Write an essay about… - Different

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2013