University Applications- Personality

Level: Advanced

Topic: Profession, work or study

Grammar Topic: Vocabulary

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (80 KB)

Lesson Plan Text

Application essays and personality

Which of these is it most important to show about yourself in your university application essay?

Ambitious

Brave/ Courageous

Creative

Curious

Diligent/ Hard working

Efficient

Energetic

Extrovert

Flexible

Humble

Idealistic

Independent/ Self-sufficient

Logical

Mature

Open-minded

Organised

Patient

Proactive

Punctual

Responsible/ Dependable

Resilient/ Determined

Sociable

Sympathetic

Systematic

Well-rounded

Put the best adjectives above in order from one to ten, with the most important thing to show in an 
application essay at the top. 

Compare your answers with someone else if you can and negotiate a new list that both agree on.

Choose one of the adjectives near the top of the list and tell or write a story that illustrates that 
personality trait. If you are working with someone else, when you have finished they should guess 
if your story is true, partly based on the truth, or totally made up. 

Choose one of your true stories and work together with your partner to add details to make it as 
interesting and relevant as you can, including evidence for any positive statements you make 
about yourself but avoiding boasting. 

If your story includes positive personality adjectives, try taking them out and see whether the essay 
works better without them or can be changed to do so. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

Which of these negative personality words do you think it is okay to mention as a weakness?

Emotional

Moody

Disorganised

Obsessive

Unsociable

Brainstorm other negative personality adjectives and choose three more that might be okay to 
mention. 

What could you say to mitigate the ones that you do think are acceptable to mention?

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

Suggested answers - Comments on the personality adjectives

Ambitious – This can be a negative word if it means “over-ambitious”, especially in some cul-

tures, but in certain countries and for certain subjects it can be seen as a good thing, espe-

cially if it basically means “motivated”

Brave/ Courageous – Physical bravery isn’t relevant. If it means “proactive” and “resilient”, it 

could be a good thing. 

Creative – Always positive.

Curious – This is an important point that people rarely mention, especially if it means a desire 

to ask questions and find things out. 

Diligent/ Hard working – This is important but basically taken for granted in someone applying 

for a top university. Too much emphasis on this might make you seem that you lack creativity 

or other positive aspects. 

Efficient  –  Time  management  is  important  for  studying,  but  make  sure  it  doesn’t  make  you 

seem inflexible. 

Energetic – This is obviously a good thing, but not all cultures share the idea that you can do 

anything if you try hard enough and you might also want to also show proof of some innate tal-

ent. 

Extrovert – You don’t want to seem like a party animal, but some mention of this can help off-

set any impression of being a stay-home swot with few social skills. 

Flexible – This is very important, and more so in English speaking countries than in some oth-

er cultures. 

Humble – This isn’t really relevant to your studies, but explaining positive things about yourself 

without boasting is certainly important in your application. 

Idealistic – If you can tie your principles to your future studies it could be good, but make sure 

you don’t seem like someone who will be preaching to everyone you meet or that you are in-

flexible. 

Independent/  Self-sufficient  –  This  is  very  important  at  university,  especially  in  Northern 

European and North American cultures and especially for post-graduate studies. If you come 

from one of those places, you might not need to spend too much time on this as it will be taken 

for granted. 

Logical – This is an important factor, especially for some courses, but is difficult to talk about in 

an interesting way and back up with evidence. Instead, you should try to make sure that your 

essay is organised in a logical way, therefore showing this trait. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011

Mature – This is only really important to show if the course will especially need maturity or they 

might think you lack it, e.g. if you are young or will be moving to a more challenging place than 

where you come from. 

Open-minded – This is very important both in your studies and in your interactions with other 

people on campus and in your future working life. You might want to especially emphasize this 

if your culture has a reputation (however undeserved) for the opposite. 

Organised – See Efficient above. 

Patient  – This is only  really to  certain professions or  to moving to  a less developed country, 

and there is a danger that emphasizing it could make you seem quite passive. 

Proactive – This is important, especially in some cultures such as America and some courses 

such as MBAs, but there is a thin line between this and pushy/ bossy. 

Punctual  –  This  should  be  taken  for  granted  so  there  is  no  need  to  mention  it.  Mentioning 

something  so  unimportant  might  also  make  it  seem  like  you  have  few  positive  things  to  talk 

about. 

Responsible/ Dependable – This is unlikely to be relevant to your studies. 

Resilient/ Determined – This is very important to show, almost certainly one of the top ten. 

Sociable – You only need to emphasize this if the rest of your essay doesn’t mention human 

interactions very much.

Sympathetic – This is unlikely to be relevant to your studies. 

Systematic  –  This  is  only  relevant  to  certain  subjects  like  Maths,  and  even  for  such  people 

overemphasizing this might make it seem like there is a lack of social skills.

Well-rounded – This is important but difficult to show in a short essay without adding unneces-

sary details.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2011