Used To- Politically Correct Language

Level: Advanced

Topic: Politics

Grammar Topic: Vocabulary

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (99 KB)

Lesson Plan Text

Politically Correct (PC) Language- Used to practice

Which one of the pairs below do you think is old-fashioned and which is used now? 
Choose the one you are most sure of and check with the teacher after explaining your 
ideas with a whole sentence.

negro/ coloured – black/ African American
mixed race - half caste
Asian - oriental

The examples below are similar to those above, but these include some more modern 
additions that have not become popular and possibly politically incorrect phrases that are 
still common. Make guesses about the uses of some of these expressions and check with 
your teacher. 

chair/ chairperson – chairman 
sanitation engineer – bin man 
American Indians/ red Indians – native Americans
postman/ mailman – mail carrier
mentally challenged/ learning difficulties – mentally disabled
physically challenged – disabled/ handicapped
blind/ going blind – visually impaired
hearing impaired – deaf/ going deaf
seniors/ pensioners – old people
follically challenged/ comb free – bald/ balding
fireman – fire fighter
ugly – visually challenged
dead – living impaired
banned – blacklisted
innocent lie – white lie
short – vertically challenged
book challenged – uneducated
police officer – policeman
humankind – mankind
actress – actor
cabin crew/ flight attendant – air stewardess
housewife – homemaker
white – Caucasian
Christmas – festive season
happy holidays – Merry Xmas
camera operator – cameraman
gay – LGBT

Do you know any other PC and non-PC terms in English? 

Are there similar issues with your own language?

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

PC Language Used to practice Suggested answers

Terms considered old-fashioned and/ or not politically correct

negro/ colouredhalf casteoriental

PC/ Non-PC terms with comments

chair/ chairperson – chairman – chairman is still common, especially when 

it’ s a job

sanitation engineer – bin man – although it may be an official job title, most 

people think sanitation engineer for bin man is just silly

native Americans – American Indians/ red Indians– native Americans is 

more common nowadays, but some native Americans prefer the term 

Indians! 

mail carrier – postman/ mailman – mail carrier is the official term in the US 

and slowly becoming more common in normal speech

mentally challenged/ learning difficulties – mentally disabled – the former is 

almost always used by officials and has somewhat come into everyday 

speech

physically challenged – disabled/ handicapped – the former isn’t common in 

speech

visually impaired – blind/ going blind – blind is still common in speech, but 

officials almost always use visually impaired

hearing impaired – deaf/ going deaf – the former isn’t as common as 

visually impaired

seniors/ pensioners – old people – the PC terms are common but no one 

seems to find old people all that non-PC in normal life

follically challenged/ comb free – bald/ balding – the former are made up 

joke PC terms so everyone still says the latter

fire fighter – fireman – fire fighter is always used by officials and has 

somewhat come into everyday speech, especially in the US

visually challenged – ugly – this is a joke made up to mock PC language

living impaired – dead – ditto

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012

banned – blacklisted – there was a movement to stop using expressions 

where black has a negative meaning just in case that reinforced racism but 

that trend, along with the reaction against it, seems to have died down. Both 

are generally okay. 

innocent lie – white lie – the movement to stop using white to mean good 

had even less support than the one about blackness, so innocent lie is very 

rare 

vertically challenged – short – this is a joke 

book challenged – uneducated – this is also supposed to be funny

police officer – policeman – policeman is still quite common in normal 

speech, especially in the UK where WPC is still a common term 

humankind – mankind – mankind is still more common, although you might 

have to be careful in academic circles

actor – actress – it is now very common to refer to female actors in the 

media, but actress is probably still more common in normal speech

cabin crew/ flight attendant – air stewardess – air stewardess is a bit old 

fashioned

homemaker – housewife – housewife is still more common in normal 

conversation

Caucasian – white – Caucasian is only used to sound more official or 

technical

festive  season  –  Christmas  –  it  is  now  quite  standard  in  America  to  use 

phrases  that are not  specific to  one  religion when  talking about the  winter 

holiday

happy holidays – Merry Xmas - ditto

camera operator – cameraman – the former is very rare in normal speech

LGBT  –  gay  –  LGBT  (or GLBT)  hasn’t  really  made  it  into  the  everyday 

conversation  of  people  who  aren’t  involved  in  such  issues  in  the  way  that 

gay has

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2012