Vocabulary for Describing British Life- List Dictation

Level: Intermediate

Topic: Nationality or ethnicity

Grammar Topic: Vocabulary

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Type: Lesson Plans

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Vocabulary for Describing British Life

Without looking below for now, listen to your teacher until you are fairly sure which topic 
you think all the words are about, then guess the topic. 

Label the sections below with their topics, using the mixed list of topics if you need.

Check your answers as a class, asking about two or three words in each section as you 
do so if you like (there are too many to ask about absolutely everything). 

Useful phrases for checking/ clarifying
What does… mean?/ Does…mean…?
What exactly is…?
What’s the difference between… and…?
What does… stand for?
Is… the same as…?
Can you explain…?
I’m afraid I don’t understand
Can you give me an example of…?
How would you translate…?
What’s the literal translation of…?/ What’s the word by word translation of…?
What’s the normal translation of…?

Take turns asking each other about the meaning of the language, using phrases like those
above. You can use the key words for checking/ clarifying phrases at the bottom to help if 
you need to. 

Play the same guessing categories game in pairs or small groups. 

Useful phrases for correcting someone (politely)
“I can see why you might think that, but…”
“It could also be that, but…”
“I could have been that if I’d said…, but what I actually said was…”

Use similar language to that above to talk about things specific to other cultures. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016

1066, The Normans, The Tudors, Victoria, Waterloo, Victorian, Georgian, The Blitz 

bank holiday (Monday), Boxing Day, May Day, Good Friday, city break, long weekend/ 
three day weekend/ Bank Holiday weekend, glamping, caravan, campervan, half term, 
Good Friday, Easter Monday

B&B, bungalow, council estate, semi-(detached), detached (house), terraced house, ex-
council, mortgage, two up two down, studio, second home/ holiday home, (thatched) 
cottage, granny flat, landlord/ landlady, central heating, double glazing, YHA, Travelodge, 
Premier Inn

Bonfire Night/ Guy Fawkes Night, Remembrance Day/ Poppy Day, Notting Hill Carnival, 
Lord Mayor’s Parade, hen night, stag night, Pancake Day/ Shrove Tuesday, Easter

BST, daylight saving time, GMT, 9 to 5, 24/7

BT, socket, three-pin plug, 240 volts, 0800, 0845, 0898, pay as you go, mobile, text 
someone

cockney, scouse, Brummie, Gaelic, Welsh, Queen’s English/ Oxford English/ RP, Estuary 
English, Geordie

C of E/ Anglican, agnostic, atheist, New Age, (Hindu) shrine, mosque, Westminster Abbey, 
(St Paul's/ Westminster) cathedral, vicar, (parish/ Protestant/ Catholic) church, 
Evangelicals, Jehovah’s Witnesses, priest, bishop

double decker, black cab, Jag, Land Rover, Bentley, Uber, Rover, MG, Triumph, the M25, 
the Tube, the underground, radio cab, Oyster Card, season ticket, travel card, Boris bikes, 
National Express, Eurostar/ Eurotunnel/ Channel Tunnel, Stanstead, EasyJet, BA, 
Heathrow, Gatwick, off peak (fare), single, Victoria coach station, park & ride, (double) 
yellow line, clamping, traffic warden, dual carriageway, motorway, A road, B road, first 
class carriage, Luton, Virgin Atlantic, speed bump/ sleeping policeman, 70mph, AA, RAC

drizzle, bucketing it down/ raining buckets, fog, mist, a hundred degrees, April showers, 
white Xmas, frost, black ice, Indian summer, gales

a fiver, ten p, ten quid (note)/ a tenner, loaded, skint, cash machine, cheque (book), 
Sterling, debit card, store card, (loose) change, tips jar, service charge, buy to rent, Inland 
Revenue, Chancellor of the Exchequer

GBH, pickpocketing, mugging, cops/ Bobbies/ The Bill/ The Pigs/ The Feds/ The Filth, 999

GCSEs, A levels, post-grad, fresher, BA, BSc, OU, secondary (school), primary (school), 
playschool, (private) tutor, league tables, academy, 6

th

 form, Oxbridge, Eton, MBA, MA, 

MSc, PhD

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016

Threadneedle Street, hot desking, PLC, Ltd, partnership, The FTSE, The City/ The Square
Mile, the stockmarket, office party, office romance, workmates/ colleagues, Dyson, 
freelancer

housemate/ flatmate, ex, partner, female friend, mate/ chum, workmates/ colleagues, in-
laws

housewarming, clubbing, all-nighter, pub garden, house party, warehouse party, 

Laser Quest, paintball, karting, gardening

Marmite, (bacon) sarnie/ (bacon) butty, vegan, halal, stout, black pudding, gravy, Sunday 
roast, cream tea, white tea, Nando’s, doner (kebab), builder’s tea, korma, poppadum, 
Madras, tandoori chicken sandwich, vindaloo, steak and kidney pie, shepherd’s pie, 
fisherman’s pie, jacket potato, haggis, apple crumble, bangers and mash, stilton, (cheese 
and onion) crisps, shortbread, After Eights, baked beans, brown sauce/ Daddy’s Sauce/ 
HP sauce, Christmas pudding, cranberry sauce, digestive, lemon curd, porridge, rhubarb 
crumble, sweet pickle/ Branston pickle, Weetabix, Yorkshire pudding, gastropub, lemon 
curd, roast lamb, (Cornish) pasty, Red Leicester, mature cheddar, caf/ greasy spoon, 
jellied eels, cod and chips, soggy peas, kippers, high tea, bubble and squeak, spag bol

millennials, West Indians, British Asians, BME, LGBT, cockneys, Scousers, Mancs, 
Geordies, hipsters, tweens, toddlers, toffs, Benedict Cumberbatch, Beefeaters

M&S, newsagents, Boots the Chemist’s, WH Smith’s, greengrocer’s, The Co-op
Portobello, corner shop, Harrods,

the NHS, a stroke, high blood pressure, cholesterol, obesity, (local) surgery, midwife, 
casualty, a sniffle, the flu, heart attack, the dole, NI number

queuing, the magic word, gentlemanly, ladylike

reserved, indirect, cold, standoffish, polite

riot, strike, teenage pregnancy

skinhead, crew cut, number 2, ‘tache, stubble

smart casual, trainers, hipsters, tracksuit, waistcoat, flat cap, kilt, Burton’s, Top Shop, DMs/
Docs, goth

snake bite, tipsy/ wasted/ plastered, a pint of best, ale, bitter, half a pint, G&T, fag/ ciggie, 
roll ups, e-cigarettes, nicotine patches, a spliff/ a joint, marihuana/ cannabis/ grass/ hash, 
porter, IPA, pipe, cigar, 20 a day, a double, spritzer, your local, cider, offie/ off license, 
coke, Es, speed, shandy, 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016

snooker, pool, pitch and putt, bar billiards, dartboard, The Gunners, The Hammers, The 
Championship, Spurs, cricket, Milwall, Ascot, FA Cup, Six Nations, rugger, footie/ soccer, 
The Ashes, test match, (lawn) bowls, The Oval

sparrow, squirrel, magpie, starling, black bird, Alsatian, robin, fox

The Special Relationship, Brexit

tabloid, broadsheet, Tate, the box, the telly/ the box, the Beeb/ Auntie, the FT, i-player, 
DAB, ITV, Channel 4, Downton Abbey, Sherlock, Broadchurch, Sky, Oasis, Turner Prize, 
Britpop, Metro, V&AWorld Service, indie, dubstep, grime

The Tories, The Lib Dems, the PM, MPs, Parliament, House of Lords, House of Commons,
UKIP, county council, mayor, Westminster

V sign, middle finger/ giving someone the bird, hug

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016

Mixed topics

Accommodation (homes, hotels, etc)

Appearance (body, face, hair, etc)

Art and media (magazines, newspapers, etc)

Body language and gestures (bodily contact, personal space, rude gestures, etc)

Business   and   economics   (office   life/   working   life,   manufacturing,   trade,
economic growth, inflation, etc)

Character/ Personality

Climate/ Seasons/ Weather

Clothes/ Fashion

Drinking/ Smoking/ Drugs

Education

Etiquette/ Manners/ Taboos

Festivals and celebrations

Food and drink (eating out, typical meals, snacks, etc)

Free time/ Hobbies/ Leisure 

Health and welfare

History

Holidays (public holidays, typical vacations, etc)

International relations (good and bad relationships with other countries, etc)

Language/ Dialects

Law (regulations, crime, punishment, etc)

Money (cost of living, methods of payment, the finance industry, etc)

Nature (national parks, wildlife, natural disasters, etc)

Nightlife/ Socialising

People (young people, minorities, women, social classes, etc)

Places (famous sights, regions, towns, cities, areas of cities, etc)

Politics (political parties, head of state, etc)

Problems (social problems like inequality, infrastructure problems like ageing
public transport, etc)

Relationships (use of names, marriage, dating, etc)

Religion 

Shopping

Sports and games

Technology

Time

Transport and travel (rules of the road, standards of driving, public transport,
etc)

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016

Suggested answers
History
1066, The Normans, The Tudors, Victoria, Waterloo, Victorian, Georgian, The Blitz 

Holidays (public holidays, typical vacations, etc)
bank holiday (Monday), Boxing Day, May Day, Good Friday, city break, long weekend/ 
three day weekend/ Bank Holiday weekend, glamping, caravan, campervan, half term, 
Good Friday, Easter Monday

Accommodation (homes, hotels, etc)
B&B, bungalow, council estate, semi-(detached), detached (house), terraced house, ex-
council, mortgage, two up two down, studio, second home/ holiday home, (thatched) 
cottage, granny flat, landlord/ landlady, central heating, double glazing, YHA, Travelodge, 
Premier Inn

Festivals and celebrations
Bonfire Night/ Guy Fawkes Night, Remembrance Day/ Poppy Day, Notting Hill Carnival, 
Lord Mayor’s Parade, hen night, stag night, Pancake Day/ Shrove Tuesday, Easter

Time
BST, daylight saving time, GMT, 9 to 5, 24/7

Technology
BT, socket, three-pin plug, 240 volts, 0800, 0845, 0898, pay as you go, mobile, text 
someone

Language/ Dialects
cockney, scouse, Brummie, Gaelic, Welsh, Queen’s English/ Oxford English/ RP, Estuary 
English, Geordie

Religion 
C of E/ Anglican, agnostic, atheist, New Age, (Hindu) shrine, mosque, Westminster Abbey, 
(St Paul's/ Westminster) cathedral, vicar, (parish/ Protestant/ Catholic) church, 
Evangelicals, Jehovah’s Witnesses, priest, bishop

Transport and travel (rules of the road, standards of driving, public transport, etc)
double decker, black cab, Jag, Land Rover, Bentley, Uber, Rover, MG, Triumph, the M25, 
the Tube, the underground, radio cab, Oyster Card, season ticket, travel card, Boris bikes, 
National Express, Eurostar/ Eurotunnel/ Channel Tunnel, Stanstead, EasyJet, BA, 
Heathrow, Gatwick, off peak (fare), single, Victoria coach station, park & ride, (double) 
yellow line, clamping, traffic warden, dual carriageway, motorway, A road, B road, first 
class carriage, Luton, Virgin Atlantic, speed bump/ sleeping policeman, 70mph, AA, RAC

Climate/ Seasons/ Weather
drizzle, bucketing it down/ raining buckets, fog, mist, a hundred degrees, April showers, 
white Xmas, frost, black ice, Indian summer, gales

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016

Money (cost of living, methods of payment, the finance industry, etc)
a fiver, ten p, ten quid (note)/ a tenner, loaded, skint, cash machine, cheque (book), 
Sterling, debit card, store card, (loose) change, tips jar, service charge, buy to rent, Inland 
Revenue, Chancellor of the Exchequer 

Law (regulations, crime, punishment, etc)
GBH, pickpocketing, mugging, cops/ Bobbies/ The Bill/ The Pigs/ The Feds/ The Filth, 999

Education
GCSEs, A levels, post-grad, fresher, BA, BSc, OU, secondary (school), primary (school), 
playschool, (private) tutor, league tables, academy, 6

th

 form, Oxbridge, Eton, MBA, MA, 

MSc, PhD

Business and economics (office life/ working life, manufacturing, trade, economic 
growth, inflation, etc)
Threadneedle Street, hot desking, PLC, Ltd, partnership, The FTSE, The City/ The Square
Mile, the stockmarket, office party, office romance, workmates/ colleagues, Dyson, 
freelancer

Relationships (use of names, marriage, dating, etc)
housemate/ flatmate, ex, partner, female friend, mate/ chum, workmates/ colleagues, in-
laws

Nightlife/ Socialising
housewarming, clubbing, all-nighter, pub garden, house party, warehouse party, 

Free time/ Hobbies/ Leisure 
Laser Quest, paintball, karting, gardening

Food and drink (eating out, typical meals, snacks, etc)
Marmite, (bacon) sarnie/ (bacon) butty, vegan, halal, stout, black pudding, gravy, Sunday 
roast, cream tea, white tea, Nando’s, doner (kebab), builder’s tea, korma, poppadum, 
Madras, tandoori chicken sandwich, vindaloo, steak and kidney pie, shepherd’s pie, 
fisherman’s pie, jacket potato, haggis, apple crumble, bangers and mash, stilton, (cheese 
and onion) crisps, shortbread, After Eights, baked beans, brown sauce/ Daddy’s Sauce/ 
HP sauce, Christmas pudding, cranberry sauce, digestive, lemon curd, porridge, rhubarb 
crumble, sweet pickle/ Branston pickle, Weetabix, Yorkshire pudding, gastropub, lemon 
curd, roast lamb, (Cornish) pasty, Red Leicester, mature cheddar, caf/ greasy spoon, 
jellied eels, cod and chips, soggy peas, kippers, high tea, bubble and squeak, spag bol

People (young people, minorities, women, social classes, etc)
millennials, West Indians, British Asians, BME, LGBT, cockneys, Scousers, Mancs, 
Geordies, hipsters, tweens, toddlers, toffs, Benedict Cumberbatch, Beefeaters

Shopping
M&S, newsagents, Boots the Chemist’s, WH Smith’s, greengrocer’s, The Co-op
Portobello, corner shop, Harrods,

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016

Health and welfare
the NHS, a stroke, high blood pressure, cholesterol, obesity, (local) surgery, midwife, 
casualty, a sniffle, the flu, heart attack, the dole, NI number

Etiquette/ Manners/ Taboos
queuing, the magic word, gentlemanly, ladylike

Character/ Personality
reserved, indirect, cold, standoffish, polite

Problems (social problems like inequality, infrastructure problems like ageing public
transport, etc)
riot, strike, teenage pregnancy

Appearance (body, face, hair, etc)
skinhead, crew cut, number 2, ‘tache, stubble

Clothes/ Fashion
smart casual, trainers, hipsters, tracksuit, waistcoat, flat cap, kilt, Burton’s, Top Shop, DMs/
Docs, goth

Drinking/ Smoking/ Drugs
snake bite, tipsy/ wasted/ plastered, a pint of best, ale, bitter, half a pint, G&T, fag/ ciggie, 
roll ups, e-cigarettes, nicotine patches, a spliff/ a joint, marihuana/ cannabis/ grass/ hash, 
porter, IPA, pipe, cigar, 20 a day, a double, spritzer, your local, cider, offie/ off license, 
coke, Es, speed, shandy, 

Sports and games
snooker, pool, pitch and putt, bar billiards, dartboard, The Gunners, The Hammers, The 
Championship, Spurs, cricket, Milwall, Ascot, FA Cup, Six Nations, rugger, footie/ soccer, 
The Ashes, test match, (lawn) bowls, The Oval

Nature (national parks, wildlife, natural disasters, etc)
sparrow, squirrel, magpie, starling, black bird, Alsatian, robin, fox

International relations (good and bad relationships with other countries, etc)
The Special Relationship, Brexit

Art and media (magazines, newspapers, etc)
tabloid, broadsheet, Tate, the box, the telly/ the box, the Beeb/ Auntie, the FT, i-player, 
DAB, ITV, Channel 4, Downton Abbey, Sherlock, Broadchurch, Sky, Oasis, Turner Prize, 
Britpop, Metro, V&AWorld Service, indie, dubstep, grime

Politics (political parties, head of state, etc)
The Tories, The Lib Dems, the PM, MPs, Parliament, House of Lords, House of Commons,
UKIP, county council, mayor, Westminster

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016

Body language and gestures (bodily contact, personal space, rude gestures, etc)
V sign, middle finger/ giving someone the bird, hug

Places (famous sights, regions, towns, cities, areas of cities, etc)
The Walkie Talkie, the Gherkin, Zone 6, Canary Wharf, The East End, the West End, 
Leicester Square, Oxford Circus, Piccadilly Circus, the (West/ East) Midlands, Yorkshire, 
Dorset, The City/ The Square Mile, Whitehall, Downing Street, The Tate, The Houses of 
Parliament, Soho, Wimbledon, Chelsea, The North, The Southeast, Snowdon, Ben Nevis, 
The Pennine Way, East Anglia, The Highlands, Kent, The Home Counties, The Isle of 
Wight, The South Downs, Bath, The Shetlands, Windsor Castle, Hampton Court, 
Stonehenge, Elephant and Castle

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Key words for checking/ clarifying phrases
mean
exactly
difference
stand
same
explain
understand
example
translate
translation

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016