Wh- Questions for Making Small Talk

Level: Intermediate

Topic: General

Grammar Topic: Questions

Submitted by:

Type: Lesson Plans

      Page: /       Download PDF (103 KB)

Lesson Plan Text

Wh- Questions for Making Small Talk

Roleplay meeting someone for the first time and meeting the same person again, each 
time smoothly starting the conversation, chatting for about two minutes each time and 
smoothly ending the conversation.

Suggested small talk questions

How

How long

How often

What

Where

Who

Why

Chat for about two minutes using the questions on the next page, not writing anything for 
now but just asking and answering in pairs. When there are options on one line, just 
choose one. Please give your own true answers – the ones given there are just to help 
you understand the questions.  

Fill the gaps above with wh- question words. If there is more than one on one line, they 
take the same word. 

Hint: The questions are in order of how useful the question words are.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Suggested small talk questions – mixed  
1

____________ are you (today)?/ ___________ are things?/ ___________________’s 
life? – (I’m) very well/ fine/ not bad/ good/ great + thanks/ thank you + And you?

2

___________ are your family? – Very well, thanks. My son has just started university. 

3

__________ has your week been (so far)? – Not bad, thanks. Not so many meetings. 

4

______________ was your journey?/ _____________ was your flight? – Quite 
comfortable, thanks./ Not too good. It was delayed for nearly five hours. 

5

_____________ was your weekend? – Great. I played golf then went out for a drink. 

6

____________’s (name)? – She’s very well, thanks. She asked me to say hi to you. 

7

_________’s business?/ ______________’s your business doing? – Very well, thanks.
Our new product is selling well. 

8

______________________________’s the weather (outside now)? – Unfortunately it’s
still raining./ It’s stopped raining, luckily.  

9

_______’s the weather in your country (now)?/ What’s the weather like in your country 
(now)? – It’s even colder than here./ I’m not sure now, but it was raining when I left. 

10 ___________’s work? – Very busy. It always is at this time of year. How about yours?
11 _________________’s your project going? – Very well. We should finish on time. 
12 How’s your hotel?/ ___’s your hotel like? – It’s not bad. The swimming pool is very 

nice. 

13 ____________ do you do?/ ________________’s your job? – I’m an auditor. 
14 ______________ does your company do?/ _______________ kind of company do 

you work for? – It’s an insurance company. 

15 ______ does your division/ department/ section/ team do? – We develop new 

products. 

16 _____________ exactly do you do (in your job)?/ __________ are your duties?/ 

________’s your role? – I supervise the quality control process. 

17 ________________’s your bestselling/ main/ most famous product? – We sell all kinds

of things, but most people know us for our household insurance. 

18 ______ are you from?/ ____ do you come from? – I’m from South Korea./ I’m Cana-

dian.  

19 _____________________________ are you staying?/ Is your hotel near here? – I’m 

staying in the Mandarin Oriental. It’s about five minutes on foot from here. 

20 _________ do you travel on business? – Mainly Southeast Asia, especially Singapore.
21 ______________________ have you come from today?/ Did you have to come far 

today? – Not far. Our office is in Shibuya. 

22 ________________’s your company based? – Its HQ is in Shinjuku, near the Tokyo 

Metropolitan Building. 

23 ___________________ are your (main) competitors? – The market leader is Nike. 
24 _________________ do you work for? – AIG. It’s an American insurance company. 
25 _____________________ are you here (in Tokyo)? – About three months, maybe 

longer./ Just this weekend.

26 ___________________ do you come here (to Tokyo)? – Usually once or twice a year. 
27 _________________ are you at this conference/ trade fair/ meeting/ job fair?/ 

____________________ are you here today?/ What brings you here today? – I’m 
mostly just networking./ I’m looking for new suppliers. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Suggested answers
1

How are you (today)?/ How are things?/ How’s life? – (I’m) very well/ fine/ not bad/ 
good/ great + thanks/ thank you + And you?

2

How are your family? – Very well, thanks. My son has just started university. 

3

How has your week been (so far)? – Not bad, thanks. Not so many meetings. 

4

How was your journey?/ How was your flight? – Quite comfortable, thanks./ Not too 
good. It was delayed for nearly five hours. 

5

How was your weekend? – Great. I played golf then went out for a drink. 

6

How’s (name)? – She’s very well, thanks. She asked me to say hi to you. 

7

How’s business?/ How’s your business doing? – Very well, thanks. Our new product is 
selling well. 

8

How’s the weather (outside now)? – Unfortunately it’s still raining./ It’s stopped raining, 
luckily.  

9

How’s the weather in your country (now)?/ What’s the weather like in your country 
(now)? – It’s even colder than here./ I’m not sure now, but it was raining when I left. 

10 How’s work? – Very busy. It always is at this time of year. How about yours?
11 How’s your project going? – Very well. We should finish on time. 
12 How’s your hotel?/ What’s your hotel like? – It’s not bad. The swimming pool is very 

nice. 

13 What do you do?/ What’s your job? – I’m an auditor. 
14 What does your company do?/ What kind of company do you work for? – It’s an insur-

ance company. 

15 What does your division/ department/ section/ team do? – We develop new products. 
16 What exactly do you do (in your job)?/ What are your duties?/ What’s your role? – I 

supervise the quality control process. 

17 What’s your bestselling/ main/ most famous product? – We sell all kinds of things, but 

most people know us for our household insurance. 

18 Where are you from?/ Where do you come from? – I’m from South Korea./ I’m Cana-

dian.  

19 Where are you staying?/ Is your hotel near here? – I’m staying in the Mandarin 

Oriental. It’s about five minutes on foot from here. 

20 Where do you travel on business? – Mainly Southeast Asia, especially Singapore. 
21 Where have you come from today?/ Did you have to come far today? – Not far. Our 

office is in Shibuya. 

22 Where’s your company based? – Its HQ is in Shinjuku, near the Tokyo Metropolitan 

Building. 

23 Who are your (main) competitors? – The market leader is Nike. 
24 Who do you work for? – AIG. It’s an American insurance company. 
25 How long are you here (in Tokyo)? – About three months, maybe longer./ Just this 

weekend.

26 How often do you come here (to Tokyo)? – Usually once or twice a year. 
27 Why are you at this conference/ trade fair/ meeting/ job fair?/ Why are you here to-

day?/ What brings you here today? – I’m mostly just networking./ I’m looking for new 
suppliers. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Try to think of questions that would get these answers, then check above. Note that many 
other answers are possible. 
 
1

(I’m) very well/ fine/ not bad/ good/ great + thanks/ thank you + And you?

2

Very well, thanks. My son has just started university. 

3

Not bad, thanks. Not so many meetings. 

4

Quite comfortable, thanks./ Not too good. It was delayed for nearly five hours. 

5

Great. I played golf then went out for a drink. 

6

She’s very well, thanks. She asked me to say hi to you. 

7

Very well, thanks. Our new product is selling well. 

8

Unfortunately it’s still raining./ It’s stopped raining, luckily.  

9

It’s even colder than here./ I’m not sure now, but it was raining when I left. 

10 Very busy. It always is at this time of year. How about yours?
11 Very well. We should finish on time. 
12 It’s not bad. The swimming pool is very nice. 
13 I’m an auditor. 
14 It’s an insurance company. 
15 We develop new products. 
16 I supervise the quality control process. 
17 We sell all kinds of things, but most people know us for our household insurance. 
18 I’m from South Korea./ I’m Canadian.  
19 I’m staying in the Mandarin Oriental. It’s about five minutes on foot from here. 
20 Mainly Southeast Asia, especially Singapore. 
21 Not far. Our office is in Shibuya. 
22 Its HQ is in Shinjuku, near the Tokyo Metropolitan Building. 
23 The market leader is Nike. 
24 AIG. It’s an American insurance company. 
25 About three months, maybe longer./ Just this weekend.
26 Usually once or twice a year. 
27 I’m mostly just networking./ I’m looking for new suppliers. 

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015

Try to think of good answers for these questions, then check above. Note that many 
different answers are also possible. 

1

How are you (today)?/ How are things?/ How’s life? 

2

How are your family? 

3

How has your week been (so far)? 

4

How was your journey?/ How was your flight? 

5

How was your weekend? 

6

How’s (name)? 

7

How’s business?/ How’s your business doing? 

8

How’s the weather (outside now)? 

9

How’s the weather in your country (now)?/ What’s the weather like in your country 
(now)? 

10 How’s work? 
11 How’s your project going? 
12 How’s your hotel?/ What’s your hotel like? 
13 What do you do?/ What’s your job? 
14 What does your company do?/ What kind of company do you work for? 
15 What does your division/ department/ section/ team do? 
16 What exactly do you do (in your job)?/ What are your duties?/ What’s your role? 
17 What’s your bestselling/ main/ most famous product? 
18 Where are you from?/ Where do you come from? 
19 Where are you staying?/ Is your hotel near here? 
20 Where do you travel on business? 
21 Where have you come from today?/ Did you have to come far today? 
22 Where’s your company based? 
23 Who are your (main) competitors? 
24 Who do you work for? 
25 How long are you here (in Tokyo)? 
26 How often do you come here (to Tokyo)? 
27 Why are you at this conference/ trade fair/ meeting/ job fair?/ Why are you here to-

day?/ What brings you here today?  

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2015