Cambridge First Certificate (FCE) Speaking Part Three Phrases

Level: Intermediate

Topic: General

Grammar Topic: Exam Traps and Tricks

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Type: Lesson Plans

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Lesson Plan Text

Cambridge First Certificate (FCE) Speaking Part Three Phrases Presentation, 
Practice and Games
Follow the stages below while you do two FCE Speaking Part Three collaborative 
speaking tasks. You should try to finish within the real time limits when you do the second 
of those two tasks, but the first time just concentrate on using phrases such as those given
below. 

Stage 1: Start by choosing one option and quickly discuss it

Starting the task/ Choosing the first one to talk about
Shall we start with this one?”
Which one do you want to start with?”
“(It doesn’t matter which one, so) how about this one first?”
“(We are supposed to discuss them all anyway, so) why don’t we start with this one?”
May I (go first/ speak first)?”

Stage 2: Move onto others and quickly move through them

Quickly agreeing
“I feel (basically) the same way, so…”
“That’s exactly what I think, so…”
“We seem to agree on that one, so…”

Quickly disagreeing
“I don’t feel the same way, but I see what you mean. Anyway,…”
“I don’t think we’ll ever agree on that, so…”
“I still think that…, but anyway…”

Skipping
“I’m not sure what I think about that one, so…
“Can we skip that one and…?”

Moving on and choosing the next one to discuss 
“How about this one?”/ “What about this one?” 
“Shall we move onto this one (next)?”
Which one should we discuss next?”
“Have we discussed…?”

Hurrying the discussion up/ Trying to finish in two minutes
“We seem to be running out of time, so…”
“Shall we rush through the last few?”
“We still need to discuss these ones”
“There are still two left

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016

Stage 3: Listen to the examiner’s further instructions then start the deciding stage

Starting the deciding stage
As you said, I think…”
“I think we both agree that…”
“From what you said, I guess you’d choose…”/ “Personally, I’d choose…”
“I think we can eliminate/ ignore…”
“Well, definitely not…”
“How about…?”/ “What about…?”

Trying to finish the deciding stage
“Okay. If not that one, how do you feel about…?”
“What about the second one?”
“We still need to choose another one”

Summarizing/ Trying to remember what you have agreed in the deciding stage
“So, we’ve decided on…”
“In that case, I think we’ve agreed on…”/ “To recap/ sum up what we agreed,…”
“So, do we both agree on these two?”

Stage 4: If the examiner asks you to, summarise what you agreed on (or what stage 
you got to)

Reporting back to the examiner
“We have only decided on one, which is…”/ “We only had time to choose one, but…”
“We chose… because…”
“We haven’t agreed yet, but…”
“We couldn’t agree. I thought… but…”

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016

Cambridge First Certificate (FCE) Speaking Part Three Phrases Presentation, 
Practice and Games
Brainstorming stage
Try to remember or think of at least two phrases for each of the functions below, using 
language which is complex but natural if you can. Phrases which aren’t above are also 
fine, as long as they are suitable for this part of the exam. 

Stage 1: Start by choosing one option and quickly discuss it
Starting the task/ Choosing the first one to talk about

Stage 2: Move onto others and quickly move through them
Quickly agreeing

Quickly disagreeing

Skipping

Moving on and choosing the next one to talk about

Hurrying the discussion up/ trying to finish in two minutes

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016

Stage 3: Listen to the examiner’s further instructions then start the deciding stage
Starting the deciding stage

Trying to finish the deciding stage

Summarizing/ Trying to remember what you have agreed in the deciding stage

Stage 4: If the examiner asks you to, summarise what you agreed on (or what stage 
you got to)
Reporting back to the examiner

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016

Cambridge First Certificate (FCE) Speaking Part Three Phrases Presentation, 
Practice and Games
Key words for FCE Speaking Part Three
Use these key words to help you with the last task. Phrases other than those above with 
the same key words and phrases without these key words are also of course possible. 
Stage 1: Start by choosing one option and quickly discuss it

Starting the task/ Choosing the first one to talk about
shall
which
how
why
may

Stage 2: Move onto others and quickly move through them

Quickly agreeing
same
exactly
seem

Quickly disagreeing
see
ever
still

Skipping
sure
skip

Moving on and choosing the next one to talk about 
about
move
which
discussed

Hurrying the discussion up/ trying to finish in two minutes
running
rush
need
left

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016

Stage 3: Listen to the examiner’s further instructions then start the deciding stage

Starting the deciding stage
as
both
choose
can
not
about

Trying to finish the deciding stage
if
second
another

Summarizing/ Trying to remember what you have agreed in the deciding stage
decided
agreed
these

Stage 4: If the examiner asks you to, summarise what you agreed on (or what stage 
you got to)

Reporting back to the examiner
one
chose
yet
couldn’t

Compare with the first sheet with suggested sentences on it. Many more suitable phrases 
are possible, so please check your other ideas with your teacher. 

Test each other on the phrases in groups of two or three:
1. Read out sentences with the key words missing from one section above, giving hints if 

your partners need to help them remember

2. Give key words and help your partners come up with suitable sentences for one 

sentence above, also giving other hints if you need to

3. Just say the name of a function and help your partner come up with at least two 

suitable phrases

Do the same thing as you did above with the real exam tasks that you are given, using just
the key words and then just the categories to help you. Then, do the last exam task with 
no help at all, moving straight onto Speaking Part Four discussion questions on the same 
topic.

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016

Brainstorm similar suitable phrases for these other useful functions for FCE Speaking Part
Three:

Strong opinions

Weak opinions

Strong agreement

Weak agreement

Strong disagreement

Weak disagreement/ Polite disagreement

Speculating (when you don’t know something for sure)

(Politely) interrupting

Allowing the other person to speak/ Inviting the other person to speak

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016

Cambridge First Certificate (FCE) Speaking Part Three Phrases Presentation, 
Practice and Games
FCE Speaking Part Three key words card game

Teacher’s instructions
Cut up one pack of cards per group of two or three students. Students deal out the cards 
and look at their own. While doing an FCE Speaking Part Three speaking task they try to 
use phrases with the words written on their cards in order to be able to discard them to the
middle of the table (face up). They must use exactly the word on the card in exactly that 
form. If their partner thinks that the sentence using that word doesn’t make sense (in that 
situation), they can make them take the card back. Use more than one Part Three 
speaking task if students use few cards during the first speaking task. The person with 
fewest cards left at the end is the winner. They can then work together to brainstorm 
suitable phrases using those words.  

Photocopiable cards

about

agreed

another

as

both

can

choose

chose

couldn’t

decided

discussed

ever

exactly

how

if

left

may

move

need

not

one

running

rush

same

second

see

seem

shall

skip

still

still

sure

these

which

why

yet

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016

Cambridge First Certificate (FCE) Speaking Part Three Phrases Presentation, 
Practice and Games
FCE Speaking Part Three functions card game

Teacher’s instructions
Cut up one pack of cards per group of two or three students. Students deal out the cards 
and look at their own. While doing an FCE Speaking Part Three speaking task they try to 
do the things written on their cards to be able to discard them to the middle of the table 
(face up). If their partner thinks that they haven’t successfully done that thing, they can 
make them take the card back. Do more than one speaking task if students use few cards 
the first time. The person with fewest cards left at the end is the winner. They can then 
brainstorm suitable phrases for all those functions. 

Photocopiable cards

Getting someone to speak

Getting someone to speak

(Politely) interrupting

(Politely) interrupting

Choosing which to discuss

Choosing which to discuss

Strong opinions

Weak opinions/ Speculating

Weak opinions/ Speculating

Strongly agreeing

Strongly agreeing

Weakly agreeing

Strongly disagreeing

Weakly/ Politely disagreeing

Weakly/ Politely disagreeing

Moving on

Moving on

Moving on

Hurrying up

Hurrying up

Summarizing

Written by Alex Case for UsingEnglish.com © 2016